L'AUDIBERGUE ET LA CASCADE DU RAY


21 mai 2016

Départ : Escragnolles (balise 97 sur RN85, 3 km après le village)

Durée : 5h30

Distance : 18,5 km

Point haut : 1 642 m

Dénivelé cumulé : 750 m

Audibergue (1)

La randonnée débute dans une belle pinède.

Audibergue (2)

On y trouve des Chèvrefeuilles à balais (Camérisier des haies) dont les fleurs donneront les jolis fruits  que l'on voit en incrustation.

Audibergue (3)

En se dirigeant vers Canaux on longe les imposantes falaises de l'Audibergue. D'ici la crête semble inaccessible...

Audibergue (4)

Et il en est de même un peu plus loin. L'avion passera plus facilement au-dessus que nous !

Audibergue (5)

Un zoom permet d'en distinguer la double traine qui semble partir curieusement du bout de ses ailerons de queue..

Audibergue (6)

La montagne des Louquiers 1138m et celle de Biauge 1380m

Audibergue (7)

Les parois calcaires de l'Audibergue sont percées de nombreuses cavités dont voici une des plus imposantes. on ne peut hélas pas la rejoindre sans équipements spéciaux mais j'aimerais savoir ce qu'elle renferme...

Audibergue (8)

Ce berger d'Anatolie, gardien d'un troupeau de 400 moutons, nous a d'abord fraichement accueillis avant de se calmer et de se coucher sagement (heureusement pour nos mollets !!)

Audibergue (9)

C'est au niveau de cette bergerie abandonnée que commence la partie hors sentier de notre circuit.

Audibergue (10)

Ca n'empêche pas le troupeau précité de l'envahir peu après notre passage.

Audibergue (11)

La pente est rude pour rejoindre la crête à 1600m mais le terrain est bien dégagé.

Audibergue (12)

C'est alors la rencontre avec un superbe et très affectueux épagneul breton qui va nous accompagner tout au long de notre sortie avant d'être récupéré par son maître en bord de route (à notre grand soulagement).

Audibergue (13)

Il mérite bien une photo en pied.

Audibergue (14)

Depuis la crête le panorama est très étendu. Ici vers le nord on devine les montagnes enneigées d'Allos sur la gauche et le Mounier sur la droite. A l'avant, la montagne de Bleine.

Audibergue (15)

Le Mercantour et les sommets du moyen pays s'étalent sous nos yeux.

Audibergue (16)

Pour le plaisir un zoom sur le lointain Mercantour (du Gélas à la cime du Diable)

Audibergue (17)

La mer et le pays côtier.

Audibergue (18)

La baie de Cannes, l'Estérel et le lac de St Cassien.

Audibergue (19)

Zoom sur Cannes, la pointe Croisette et les îles de Lérins/

Audibergue (20)

Zoom sur le lac de St Cassien surmonté du mont Vinaigre. A l'avant le village de Montauroux.

Audibergue (21)

Plus à droite c'est Fréjus et la presqu'ile de St Tropez. Les Maures en arrière plan.

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Le sommet de l'Audibergue. Au fond à gauche le mont Lachens.

Audibergue (24)

En cherchant les vautours je n'ai trouvé que ce parapentiste qui se détache si bien sur le ciel d'azur.

Audibergue (25)

Les fleurs sont nombreuses sur ces pelouses alpines. Ici les Gentianes printanières.

Audibergue (26)

Les Primevères vraies (coucous pour les intimes)

Audibergue (27)

Les Renoncules des montagnes (une variété de ce que nous appelons familièrement les Boutons d'Or).

Audibergue (28)

Un tapis de minuscules fleurs blanches dont je ne connais pas le nom.

Audibergue (29)

Nombreux bouquets de Valérianes tubéreuses.

Audibergue (30)

Et quelques petits massifs de Myosotis alpestres.

Audibergue (31)

Floraison exceptionnelle de Tulipes sauvages appelées aussi Tulipes méridionales.

Audibergue (32)

Quelques unes sont bien ouvertes...

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L'extrémité ouest de la crête est particulièrement vertigineuse.

Audibergue (34)

Qui a dit que faire du VTT est un sport exténuant ???

Audibergue (35)

Un regard en arrière pour contempler encore une fois les crêtes de l'Audibergue.

Audibergue (36)

Descente vers la petite station de la Moulière.

Audibergue (37)

Le banc de la marmotte incite au repos mais nous n'avons pas le temps...

Audibergue (38)

C'est par la profonde combe d'Andon que nous regagnons le point de départ.

Audibergue (39)

L'œil exercé de mon compagnon ne rate pas ce chevreuil qui part se cacher.

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Les sacs déposés dans les voitures nous descendons vers le hameau des Galants pour aller à la cascade du Ray. Ca nous permet de voir de plus loin la montagne que nous venons de parcourir.

Audibergue (41)

Voici le vallon du Ray, la cascade est toute proche maintenant.

Audibergue (42)

Le site de la cascade est dominé par d'imposants rochers.

Audibergue (43)

A cette saison son débit est un peu faible mais elle a l'avantage de couler même en plein été pour le plus grand bonheur des amateurs d'eau fraiche.

Audibergue (44)

D'autant plus qu'elle a creusé à ses pieds une magnifique piscine exotique.

Audibergue (45)

A cet endroit prospère l'Alysson à feuilles d'halimus que l'on surnomme à juste titre "Corbeille d'argent". Il s'agit d'une plante endémique locale.