LES CIMES DE LA LECHE ET DE CERISE


13 aout 2016

Départ : St Martin de Vésubie - Le Boréon

Durée : 8h00

Distance : 16 km

Point haut : 2 714 m

Dénivelé cumulé : 1 400 m

Cerise (1)

Au départ passage devant l'accueillant Gite d'étape du Boréon.

Cerise (2)

En montant à travers la forêt on aperçoit le lever du soleil sur le mont Cavalet 2385 m.

Cerise (3)

Un Casse Noix moucheté s'est laissé surprendre. A noter son bec très puissant qui lui permet de se nourrir notamment des pignes du Pin Cembro.

Cerise (4)

En se retournant on peut voir vers l'Est la chaine de la Valette de Prals 2496 m à l'arrière et les crêtes du Piagu 2338 m au premier plan.

Cerise (5)

Et vers l'Ouest du Piagu le Cayre Gros et ses voisins.

Cerise (6)

Ultime pierrier avant l'accès au haut vallon de Cerise.

Cerise (7)

Sur la gauche, le mont Cavalet et le Serre des Baus sont déjà en plein soleil.

Cerise (8)

Le col de Cerise, première étape de cette randonnée, apparaît enfin flanqué à gauche des contreforts de la cime de la Lèche et à droite de ceux des cimes de Cerise.

Cerise (9)

Le pauvre petit lac de Cerise est presque à sec...

Cerise (10)

Sur la droite se dresse le verrou rocheux d'accès au lac du Mercantour par où je redescendrai en fin de randonnée.

Cerise (11)

Arrivée au col de Cerise 2543 m au milieu d'un parterre d'Adénostyles qui adoucissent un peu ce paysage essentiellement minéral.

Cerise (12)

Depuis le col le vallon de Cerise se dévoile en intégralité. Plus au fond se situe le vallon du Boréon.

Cerise (13)

La grande caserne abandonnée du col de Cerise se trouve sous la cime de la Lèche.

Cerise (14)

Un petit tour à l'intérieur laisse imaginer la vie spartiate que devaient mener les soldats italiens.

Cerise (15)

De l'autre côté du col c'est l'Italie et un sentier confortable descend dans le vallon de la Valette vers les Thermes de Valdièri qui sont alors à moins de 3h00 de marche.

Cerise (16)

Ma première tentative de monter à la Lèche en partant directement du col...

Cerise (17)

...va être un échec car je me rends compte rapidement que ce "chemin" est réservé à des alpinistes confirmés et non à un modeste randonneur....

Cerise (18)

Ca m'a quand même permis d'admirer ce joli bouquet de Marguerites des Alpes. Cette fleur d'apparence si fragile est pourtant l'une des rares à prospérer au-delà de 3000 m d'altitude!

Cerise (19)

Je trouve finalement au bout des casernes un couloir certes raide et au sol instable mais qui me permet de monter vers la cime et j'en profite pour admirer le paysage et en particulier le massif de l'Argentera.

Cerise (20)

Vers l'est ce sont les cimes françaises qui apparaissent et ça me permet aussi de repérer le petit sentier qui part du col pour rejoindre les pentes orientales herbeuses des cimes de Cerise.

Cerise (21)

Au-dessus du vallon de Cerise les Cayres nègres du Mercantour cachent en partie les Cayres nègres du Pélago.

Cerise (22)

Voici le premier palier à atteindre pour accéder à la cime de la Lèche.

Cerise (23)

que l'on voit ici au-dessus de ce rognon rocheux.

Cerise (24)

En contrebas, les deux lacs de la Lèche dont le plus petit est complètement à sec.

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Sur la cime de la Lèche à 2678m. En face les cimes de Cerise m'attendent également...

Cerise (26)

Au bout de la crête de la Lèche voici la cime des Naucettes 2706m et, au fond, l'imposant mont Matto 3088m qui domine le site des Thermes de Valdieri.

Cerise (27)

Pour bien profiter de la vue vers le sud-ouest il faut se rendre au bord du Serre du Terras qui domine le vallon des Naucettes.

Cerise (28)

Ce paysage me rappelle de biens belles randonnées sur tous ces sommets.

Cerise (29)

J'aurais presque envie de continuer de ce côté mais je vais suivre mon programme...

Cerise (30)

Et j'entreprends la descente vers le col de Cerise. Ce n'est pas plus facile qu'à la montée, au contraire !!

Cerise (31)

Quel plaisir de retrouver un sentier bien marqué qui se dirige vers les cimes de Cerise...

Cerise (32)

même si quelques passages sont encore un peu acrobatiques...

Cerise (33)

Arrivée dans les pentes menant aux cimes de Cerise (je ne sais pas combien il y en a de comptabilisées !)

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Belle vue aérienne sur le lac du Mercantour. La descente promet d'être sportive...

Cerise (35)

Zoom sur ce lac qui est un de mes préférés pour la pêche à la truite. Toutes ses rives sont facilement accessibles.

Cerise (36)

Cette image donne une bonne idée des pentes qui montent du lac vers les cimes.

Cerise (37)

Je retrouve la vue sur les casernes du col de Cerise et sur la cime de la Lèche.

Cerise (38)

Voici la plus haute des cimes de Cerise à 2714m juste en face de la cime du Mercantour.

Cerise (39)

Ce sera l'occasion d'une pause bienvenue. Les nuages n'ont en effet pas l'air trop menaçants.

Cerise (40)

C'est de cet endroit que la vallée de la Valette apparaît le  mieux.

Cerise (41)

Pour le massif de l'Argentera j'ai manifestement bien fait de faire des photos depuis la Lèche car les nuages accrochent tous les sommets...

Cerise (42)

Me voici descendu au lac du Mercantour.

Cerise (43)

Depuis le déversoir du lac je jette encore un œil sur ces cimes de Cerise.

Cerise (44)

Le retour dans le vallon de Cerise se fait très facilement et il n'y a alors plus qu'à faire le chemin inverse de celui du matin...

Cerise (45)

Les fleurs sont de plus en plus rares à cette saison et cette Carline Acaule déjà fleurie annonce que la fin de l'été approche. A noter que cette plante est surnommée "le Baromètre". En effet les bractées argentées périphériques se recourbent vers l'intérieur en cas de menace de pluie pour protéger le cœur de la fleur et, encore plus surprenant, ce phénomène persiste même quand la fleur est séchée...

Cerise (46)

Et me voici de retour au Boréon avec vue sur le chalet d'accueil du centre Alpha Loup.