CIRCUIT DU SOMMET EST DE GOURDAN


20 septembre 2016

Départ : Puget Théniers (centre)

Durée : 6h30

Distance : 17,5 km

Point haut : 1 435 m

Dénivelé cumulé : 1000 m

Gourdan (1)

Il fait encore presque nuit et je peux admirer le pont qui franchit le Var. C'est un ouvrage haubané en forme de demi harpe. Il a été inauguré en 2006.

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Le centre ville de Puget Théniers (2000 habitants) se réveille doucement.

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Je passe devant une imposante maison moyenâgeuse du 11ème siècle.

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Le jour est levé et la randonnée peut démarrer. Passage du pont pour commencer.

Gourdan (5)

Le Var a un niveau plutôt bas à cette saison. A gauche l'ancienne usine de meubles devant laquelle démarre le sentier.

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Ca commence mal avec cette passerelle très endommagée qui passe au-dessus d'un ravin assez profond...

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Le GR510 monte régulièrement dans la forêt.

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Il y a encore quelques fleurs. Ici un Aster Amelle et un Séneçon ovale.

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La forêt de Gourdan est composée dans sa partie basse de pins qui poussent très serrés et atteignent des hauteurs impressionnantes.

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La pinède s'éclaircit un peu et laissera bientôt la place aux hêtres...

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... dont voici le fruit à maturité. les deux faines vont se séparer avant de tomber au sol.

Gourdan (12)

Les arbres s'écartent enfin pour me laisser voir le panorama.

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Zoom sur le petit village de La Croix sur Roudoule.

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Arrivée au col de Rigaudon à 1 365 m. A l'avant la borne frontière de 1803 entre la France et la Savoie.

Gourdan (15)

Chaque côté est gravé de l'emblème du pays concerné : La fleur de Lys et la Croix de Savoie.

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Le sommet Est de Gourdan est maintenant tout proche et facile à atteindre à travers cette végétation de type méditerranéen (nous arrivons en effet sur l'adret de cette montagne).

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Puget Théniers est à nos pieds 1000m en contrebas et le panorama est vraiment exceptionnel pour un sommet d'altitude si modeste (1435m).

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Le village d'Auvare, agrippé à la falaise mérite vraiment d'être regardé de plus près...

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Vue d'ensemble sur les vallées du Var et de la Roudoule avec au loin le sommets de la Haute Tinée et du Haut Var.

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Zoom sur Puget Théniers.

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Un peu plus vers le Haut Var.

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Le sommet Ouest de Gourdan n'est pas très loin mais il faut quand même compter trois heures aller-retour à travers un terrain difficile et très encombré de broussailles. Ce sera pour une autre fois...

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Zoom sur la cité d'Entrevaux dominée par sa célèbre  citadelle.

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Et zoom aussi sur cette splendide montagne qu'est le pic de Chamatte.

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Le tour d'horizon se poursuit vers le sud.

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Le pays du Cheiron et le val d'Estéron.

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Fin de ce tour d'horizon par la chaine du mont Vial.

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Descente vers Besseuges et ses exploitations agricoles (élevage de moutons en particulier).

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Les marnes grises sont assez spectaculaires  dans ce secteur avec cet entassement de couches sédimentaires.

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Les falaises de la montagne de Gourdan ne le sont pas moins surtout avec ce ciel moutonneux...

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Elles se prolongent jusqu'au col de Besseuges qui nous offre le passage pour redescendre sur Puget Théniers.

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Les chardons sont nombreux sur ce versant ensoleillé et en particulier les bleus Echinops ritro et le blanc Echinops à têtes rondes.

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C'est la pleine saison des amours chez les Sylvandres, papillons d'assez belle grosseur qui se laissent facilement approcher dans ces circonstances particulières...

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La crête rocheuse Ste Marguerite 1126m surplombe le col routier St Raphael qui relie les vallées du Var et de l'Estéron.

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Un véritable Bonsaï de buis qui ne doit rien à un quelconque jardinier...

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Une belle allée descend paisiblement dans la pinède.

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La crête Ste Marguerite maintenant sur la droite et la large vallée du Var devant nous.

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Vue sur Puget Théniers. L'arrivée est proche !

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Mais il faut encore descendre  une longue série de roubines....

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Et nous retrouvons le pont, la boucle est bouclée.

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Une petite  visite s'impose à l'église Notre Dame de l'Assomption (13ème et remaniée au 17ème).

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L'intérieur est très richement décoré avec derrière l'autel un rétable de 1525.

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Cette monumentale sculpture sur bois est particulièrement remarquable. Elle est datée du 17ème siècle et représente la Crucifixion , l'Ensevelissement et la Résurrection du Christ.

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Et, comme toujours, ce sont les nuages de l'après midi qui sonnent l'heure du retour au bercail !