LA REVERE ET LA FORNA

(Circuit prévu non effectué pour cause de travaux dans les tunnels de la Simboula)


18 décembre 2016

Départ : Centre de La Turbie

Durée : 3h30

Distance : 9 km

Point haut : 696 m

Dénivelé cumulé : 400 m

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Départ du centre de La Turbie avec une vue sur la cime de la Forna (621m) par où se terminera la randonnée.

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Après être passés devant une résidence de vacances pour "toutous" dont les maitres se sont absentés,

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la petite route de la Forna...

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...se transforme rapidement en un sentier qui serpente dans le maquis méditerranéen.

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Nous sommes en ubac à 500m d'altitude et , malgré la proximité de la mer, l'hiver marque nettement sa présence. Gare aux glissades !

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On surplombe le péage de l'autoroute (comme ça on ne paie pas !) avec, sur la gauche, le sommet de la Revère (696m), notre prochaine étape.

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Le paysage se dégage vers le lointain Mercantour et ses sommets enneigés. Sur la droite, le mont Agel (1148m), dernière installation militaire des Alpes Maritimes. La base aérienne a fermé en 2012 (départ de 350 personnes !). Il ne reste en fait que les radars automatiques. Accès formellement interdit ce qui en fait le dernier sommet azuréen à être interdit aux randonneurs. Dommage !

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Zoom sur les plus proches sommets du parc national du Mercantour.

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Zoom sur le sanctuaire ND de Laghet, lieu de pèlerinage réputé dès la fin du 17ème siècle, restauré en 1964 et occupé depuis 1978 par les soeurs bénédictines qui se chargent de l'accueil et de l'entretien.

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Et voici notre compagnon de route du jour, un beau Shetland dont la race est originaire du nord de l'Ecosse. Il est revêtu de son épaisse fourrure hivernale (pas vraiment indispensable dans la région !).

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En empruntant le chemin de contournement du fort de la Revère on bénéficie d'une belle vue vers le mont Mounier.

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Zoom sur cet imposant sommet.

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Et on arrive enfin de l'autre côté de la crête d'où on peut apercevoir la mer. Hélas il y a de la brume...

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L'esplanade du fort et les principaux bâtiments.

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Petite photo autour de la table d'orientation.

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Celle-ci est très différente de l'habitude. En effet elle se présente plutôt comme un petit tableau.

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Superbe panorama sur le littoral malgré une visibilité réduite. On ne verra pas la Corse aujourd'hui !

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Zoom sur le village perché d'Eze et la terrasse sommitale de son jardin exotique. Il compte un peu moins de 3000 habitants (avec ses quartiers du bord de mer).

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Vue sur l'arrière pays grassois.

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Avec un zoom sur le massif du Cheiron qui culmine à 1778m.

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Les fossés défensifs et l'entrée principale de ce fort désaffecté. Construit à la fin du 19ème il a servi de prison (en particulier pour les pilotes britanniques) pendant la dernière guerre.

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Les randonneurs en font tranquillement le tour fidèlement suivis par les ombres de leurs compagnons...

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Grande esplanade destinée à l'accueil des chevaux qui pouvaient boire dans cette longue gouttière à laquelle ils étaient attachés (les anneaux de fixation sont encore présents).

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Nous faisons un petit détour pour rendre visite à l'observatoire de la Ligue de Protection des Oiseaux.

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Un tableau rend compte des observations effectuées en fin d'été.

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Encore une petite photo souvenir de cette belle journée.

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Sous le fort il y a la Maison de la Nature, normalement ouverte mais malheureusement fermée pour une cause ignorée. La visite sera pour une prochaine fois...

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Nous montons donc aussitôt au belvédère aménagé de la Simboula qui offre de magnifiques vues panoramiques.

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Perspective déjà vue depuis le fort avec le haut plateau de la Justice sur la droite. Le  navire militaire américain qui fait escale dans la rade de Villefranche se présente enfin de profil...

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C'est donc l'occasion de zoomer sur l'USS Nitze (presque comme la ville voisine !) qui revient du Moyen Orient où il s'est servi de ses redoutables missiles Tomawak. Il mesure 155m et nécessite 300 hommes d'équipage.

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Le zoom permet  aussi de percer un peu la brume pour apercevoir le Cap d'Antibes, les Iles de Lérins et le bout de l'Estérel.

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A nos pieds, 700m plus bas, l'extrémité ouest d'Eze bord de mer. Sur la gauche la petite presqu'ile privée de l'Isoletta.

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La Tête de Chien (555m) qui nous cache la principauté de Monaco.

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Et on retrouve le mont Agel. Au centre de l'image l'Italie et la ville de Bordighera.

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Grosse déception de ne pouvoir emprunté la belle petite route "balcon" de la Simboula qui nous aurait permis de rejoindre confortablement la cime de la Forna (travaux de consolidation des parois en cours...Un dimanche ??)

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Je vais quand même au bout du premier tunnel pour au moins prendre une photo...

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Donc pique-nique sous le fort avec la compagnie de ce têtu de poney bien décidé à obtenir quelques friandises (ce qu'il finira par obtenir d'ailleurs !).

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Après être redescendu par le chemin de l'aller, nous montons quand même par un petit sentier (100m de dénivelé en plus) à la cime de la Forna pour bénéficier d'une vue générale sur La Turbie. Cette commune compte un peu plus de 3000 habitants et est très fréquentée par les touristes.

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Zoom sur l'église St Michel et le Trophée des Alpes en arrière plan. Celui-ci est un monument romain commémoratif d'une importante victoire de l'empereur Auguste sur les tribus rebelles. Détruit au 18ème il a été restauré à l'identique par un riche mécène anglais (résident monégasque) puis inauguré en 1934.

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Sur la droite, arrière de la Tête de Chien et dernières maisons de La Turbie. A remarquer la grande falaise creusée dans la montagne dans les années 70 pour en retirer les matériaux nécessaires à certains grands travaux (en particulier à Monaco). La belle surface plane ainsi dégagée a été récupérée comme terrain d'entrainement par l'AS Monaco pour son équipe de football.

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Le Père Noel nous accueille ensuite à bras ouvert dans le village...

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qui a été bien décoré pour les fêtes de fin d'année.

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Derrière ce porche il y a une exposition de crèches.

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Nous en profitons pour visiter certains vestiges du centre médiéval (13ème siècle).

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Comme cette porte fortifiée bien conservée.

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Puis visite incontournable de l'Eglise St Michel (18ème).

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Devant l'entrée de laquelle  a été édifiée une crèche. Jésus attend sagement le 25 décembre pour apparaître à son tour...

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Son intérieur est particulièrement riche, en particulier l'autel qui date, lui, du 17ème et provient de l'ancienne église St Pons de Nice. Il est incrusté de marbres rares.