VALLON DE NANS - CANAUX


29 janvier 2017

Départ : St Vallier de Thiey (col du Ferrier)

Durée : 4h30

Distance : 14 km

Point haut : 1 118 m

Dénivelé cumulé : 400 m

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La grande esplanade du col du Ferrier (1039m) au-dessus de St Vallier de Thiey. Aucun problème pour  stationner les voitures ! En face les crêtes éponymes et la Colle du Maçon (1417m).

Nans (2)

Départ de notre groupe fort aujourd'hui de 21 participants malgré une météo très indécise...

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Sur la gauche, la vallée se dirigeant vers Escragnolles, Séranon et le Bauroux.

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Face à nous, la montagne de Thiey (1553m), objectif de nombreuses et superbes randonnées, nous cache son sommet dans les nuages.

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Zoom sur la Maison Forestière de Nans.

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Le vallon de Nans en direction de Canaux avec sur la droite le bord du plateau de Caussols.

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Certains bourgeons ont des formes  amusantes comme ce "diable cornu".

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Nous continuons à descendre vers le fond du vallon de Nans que nous voulons remonter jusqu'à Canaux par sa rive droite orographique (sens du courant) et en revenir par la rive gauche.

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Il est plutôt rare de rencontrer un cèdre par ici.

Nans (10)

Zoom sur son feuillage caractéristique et sur un "fruit" dressé vers le haut, autre spécificité de cette essence.

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Difficile de rater le tronc de ce hêtre géant mort depuis déjà quelques années mais toujours impressionnant.

Nans (12)

C'est l'occasion de faire une photo de groupe ne serait-ce que pour en souligner la taille vraiment exceptionnelle.

Nans (13)

En fond de vallée on a une vue dégagée sur les pentes qui mènent au sommet de la montagne de Thiey où il est surtout conseillé de se rendre au printemps pour ses fleurs innombrables....

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On trouve de nombreux lichens arboricoles.

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L'ONF est obligé d'entourer de grillage les jeunes arbres qu'il plante pour les préserver de la voracité des ongulés tels que les cerfs ou les chevreuils. 

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La passerelle qui permet de franchir le ruisseau...

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...mais on pourrait facilement passer en-dessous sans se mouiller les pieds !

Nans (18)

Le sentier monte maintenant fermement (et les conversations ralentissent nettement !).

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Arrivés au plus haut, nous piqueniquons avec une jolie vue sur le versant nord de la Colle du Maçon.

Nans (20)

La neige y est tombée hier mais en très faible quantité. Inutile de sortir les raquettes...

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Traversée de la forêt de Canaux (à voir surtout en octobre ou novembre pour ses couleurs automnales).

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Arrivée dans la plaine de Canaux.

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A l'arrière plan  le Signal de Canaux 1436m qui n'est en fait que l'extrémité Est de la crête de l'Audibergue.

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Les abords de ce  petit hameau dépendant de la commune d'Andon est planté de superbes arbres très anciens, essentiellement des hêtres et des chênes.

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Certains arborent une jolie parure verte dans ce secteur particulièrement humide.

Nans (26)

Avec un peu d'imagination on peut voir ici la tête d'un animal sortant du tronc...

Nans (27)

De Canaux vue dégagée sur l'ubac de la montagne de Thiey qui, comme d'habitude, est l'une des premières à accueillir durablement les chutes de neige.

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Et le zoom permet de le confirmer.

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Il y a beaucoup de chevaux par ici, souvent en semi liberté. En voici un puissant spécimen actuellement confiné dans son enclos.

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Un âne de Provence lui tient compagnie. Tous deux espèrent une petite gâterie de notre part et quelques touffes d'herbe fraiche sont vite englouties.

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La petite chapelle médiévale a été profondément remaniée au siècle dernier. A remarquer  la boite à lettres bleue digne de figurer dans un musée de la Poste.

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Intérieur de la chapelle avec une représentation de Saint Hubert patron des chasseurs.

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Sur la place principale (en fait il n'y en a qu'une !) de ce petit habitat il y a un surprenant pavage en cercle. Encore une belle occasion de faire une photo souvenir (pour une fois ça aide à mettre de l'ordre dans les rangs !).

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Panneau qu'on ne rencontre pas souvent sur nos routes...

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Dans ce paysage hivernal, peu de fleurs ou de couleurs, donc on apprécie d'autant plus cette explosion de plumets des akènes (graines) de la Clématite des haies.

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Il est temps de prendre le chemin du retour et de descendre en fond de vallon pour passer  sur l'autre versant.

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Une belle et longue piste nous attend. Que mes amis ont l'air minuscules en contrebas...

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Nous longeons le ruisseau qui a encore de l'eau par ici et le gel a façonné une jolie décoration.

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La montée de cette large allée forestière est très agréable et la pente douce et progressive.

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Un monstre de pierre ne daigne même pas nous accorder un petit regard...

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Nous avons bien fait de ne pas nous attarder, la pluie arrive....

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Le col du Ferrier n'a plus du tout l'aspect accueillant de ce matin...Vite, dans les voitures !