CASTELLARAS DE LA MALLE


19 février 2017

Départ : St Vallier de Thiey (col du Pilon)

Durée : 5h00

Distance : 12 km

Point haut : 1234 m

Dénivelé cumulé : 475m

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Départ au col du Pilon (780m), 3 km avant St Vallier de Thiey.

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Au début une superbe et confortable piste forestière.

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Sur la gauche du vallon l'extrémité sud-est de la crête de la Chèvre d'Or. A noter la ligne blanche tracée verticalement légèrement sur la gauche. Ancienne clôture pour le bétail ? Délimitation de propriété ?

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Le chemin s'enfonce ensuite dans le maquis méditerranéen.

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Un très grand mas abandonné nous donne l'occasion d'examiner de plus près cet ancien habitat.

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Le rez de  chaussée est entièrement ( et admirablement !) vouté. On y trouve aussi un tronc d'arbre évidé qui devait servir de mangeoire ou d'abreuvoir pour les moutons qui y étaient abrités.Il faut se souvenir qu'à cette époque (pas si éloignée...) les panneaux solaires ou les éoliennes n'existaient pas mais qu'on avait quand même trouvé le moyen de se réchauffer "bio" car les bergers résidaient à l'étage pour profiter de la chaleur animale du troupeau (il parait qu'on s'habituait à l'odeur...).

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Dans la cour un antique camion tombe en ruine. je me demande surtout comment il a pu arriver jusqu' là ?

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On domine maintenant la forêt qui couvre la crête de la Chèvre d'Or.

C'est donc le moment (pour ceux que ça intéresse sinon passez à la suite !) d'évoquer la légende qui justifie cette appellation que l'on retrouve dans bien d'autres endroits de Provence et même au-delà. La Chèvre d'or est un animal fabuleux aux cornes d'or (certains y ajoutent les sabots !) et son pelage, une fois par an lors de l'équinoxe de septembre, se couvre également de poussière d'or . Ce mythe est lié à l'occupation de la région par les Sarrazins au Haut Moyen Age. Lorsqu'ils furent chassés ils auraient eu le temps de cacher leur trésor dans une grotte confiée à la garde d'une Chèvre d'Or. Celle ci n'est visible que la nuit mais il ne faut surtout pas la suivre !! Ceux qui s'y sont essayés dans l'espoir de devenir riches ne sont jamais revenus...Il reste seulement à espérer qu'en arborant sa toison d'or elle perde quelques touffes de poils dans les nombreux épineux du maquis...A vous de les chercher...

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Dans ce cadre je ne résiste pas à l'envie de vous montrer cette fameuse chèvre (ou plutôt sa statue) qui trône au sommet de l'hôtel 5 étoiles éponyme à Eze-Village. Photo prise en 2005.

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En arrivant sur la crête la vue se dégage brusquement vers le Nord. Sur la gauche le panorama s'étend du Lachens (plus haute montagne du Var)  au Ferrier.

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Zoom sur le col du Ferrier d'où nous sommes partis fin janvier pour plonger dans le vallon de Nans.

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Voici maintenant la longue ligne de crête de la Colle du Maçon (1417m) parfois dénommée crête du Ferrier sur certaines cartes.

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Plus à droite cette crête totalement dénudée se prolonge jusqu'à dominer le plateau de la Malle que nous ne voyons pas encore.

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Il ne reste plus qu'à traverser une grande pinède (dans un ordre presque militaire !).

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Pour arriver au Castellaras de la Malle dont on aperçoit déjà une partie de sa muraille nord.

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Nous pouvons aussitôt compléter notre tour d'horizon précédent par une suite de la crête qui rejoint le Haut Montet et, 150 m en contrebas, le château et le domaine de la Malle.

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Zoom sur le château qui est le siège d'un GAEC (Groupement Agricole d'Exploitation en Commun) qui se consacre essentiellement à 'élevage des ovins et des caprins.

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Le plateau de la Malle se prolonge en direction de la mer sous la montagne du Doublier que l'on voit sur la droite.

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Malgré la brume  épaisse on parvient à deviner le Cap Ferrat et le littoral niçois avec l'aéroport.

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Il est temps maintenant de pénétrer dans ce site un peu mystérieux.

Voici quelques explications concernant ces fameux Castellaras (ou Oppidums) : Il y en a 418 recensés dans le département et celui de la Malle est de loin le plus important. Sa surface intérieure est de 108m de long sur 31 de large et son rempart principal (à l'origine il devait y en avoir 3) fait 4m de large pour 5 de haut ! De lourds blocs de pierre dont certains font  plusieurs mètres cube ont été manipulés par des moyens inconnus de nous mais probablement selon les techniques déjà utilisées en Egypte pour l'édification des pyramides.

Les experts s'accordent à dire que ces constructions sont l'œuvre du peuple Ligure (originaire du nord de l'Italie) puis Celto-Ligure par la suite. Elles datent de l'âge du fer et affichent environ 3000 ans...Leur destination exacte reste mystérieuse...Culte religieux ? ouvrages de défense où se réfugier en cas de danger ? Mise à l'abri des récoltes face aux pillages ? Surement un peu de tout cela à la fois.

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Nous ressortons par le sud.

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C'est l'occasion parfaite pour la photo souvenir des 18 randonneurs du jour. ca permet de surcroit de se faire une meilleure idée de la taille de ces murailles.

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Mais pour être vraiment complets nous rejoignons brièvement la station spatiale pour une image satellite plus explicative....

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Nous laissons ce site derrière nous pour rejoindre facilement le petit sommet de La Colle à 1234m.

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Il est couronné d'un cairn et surplombe de 400 m le site de St Vallier de Thiey.

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Vers le sud les rivages de l'Estérel et le lac de St Cassien.

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Zoom sur la pointe de l'Aiguille à Théoule sur Mer.

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Zoom sur le lac-barrage de St Cassien avec son grand pont de Pré Claou et ses huit piliers.

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Il faut encore progresser un peu pour apercevoir Cannes et les Iles de Lérins.

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Zoom sur la baie de Cannes, le Suquet et les Iles.

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Avec cette mauvaise visibilité sur la  mer il est inutile de monter au Doublier.

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Je me contente donc de zoomer sur ce sommet qui est couvert d'antennes de télécommunication.

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Midi vient de sonner et il est temps de piqueniquer. Notre guide du jour nous a heureusement trouvé une profonde doline bien abritée du vent. Ce phénomène géologique est uniquement du à l'érosion du calcaire de surface en milieu karstique.

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Pour le retour nous longeons directement la crête en ayant pour objectif celle de la Chèvre d'Or orientée vers la gauche.

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On peut alors deviner derrière le lac de  St Cassien le Cap Camarat et la presqu'ile de St Tropez.

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Le zoom nous y aide grandement !

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Il n'y a plus vraiment de sentier, une simple sente qui se perd par endroit mais l'orientation est facile.

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Un petit regard en arrière vers le sommet de La Colle que l'on vient de quitter.

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A nos pieds le joli vallon de Feissolade ("Là où il fait soleil").

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Petit arrêt à une borie remarquablement entretenue avec un toit incroyable....Quelle technique !

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Nous pénétrons dans la forêt touffue de la Chèvre d'Or.

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Et le GPS est nécessaire pour trouver la ruine qui correspond au lieu-dit 'Tour de Cavagne " sur la carte IGN. D'autres ruines doivent être visibles sur cette crête mais nous n'avons plus le temps de les chercher. On dit que l'ancien village de St Vallier était installé par ici...

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C'est ensuite la descente dans le vallon.

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Qui a dit que les chemins étaient étroits par ici ?

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Les traces bien marquées d'un gros animal nous interpellent. Après recherche il s'avère que ce sont bien celles d'un canidé de belle taille. La raison penche pour un grand chien, probablement un Patou mais l'imaginaire préfère penser à un loup en chasse...

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Un arbre joliment (et dangereusement !) envahi par le gui.

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On  peut ainsi admirer ses magnifiques perles blanches.

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Un petit calvaire surmonte un étrange rocher.

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En effet il est couvert d'incrustations  pointues dont certaines ont l'apparence du mica...

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Le col du Pilon est maintenant en vue...Quelle belle journée !