L'ARPIHA PAR LE SERRE DE LA COUALA

(retour par la piste de Malagratta)


26 février 2017

Départ : La Bollène Vésubie (parking de la piscine)

Durée : 7h00

Distance : 18 km

Point haut : 1634 m

Dénivelé cumulé : 1100 m

Arpiha (1)

Départ de La Bollène Vésubie à 670m d'altitude.

Arpiha (2)

Montée en forêt vers le Serre de la Couala par un très bon sentier balisé.

Arpiha (3)

Les premières primevères acaules.

Arpiha (4)

Arrivée sur la crête à 1200m.

Arpiha (5)

Très beau panorama sur l'amont de la vallée de la Vésubie avec les trois villages de ce secteur et le Mercantour enneigé.

Arpiha (6)

Zoom sur La Bollene Vésubie (575 habitants).

Arpiha (7)

Zoom sur Roquebillière (1467 habitants).

Arpiha (8)

Zoom sur Belvédère (495 habitants), porte d'entrée de la vallée de la Gordolasque.

Arpiha (9)

La cime des Vallières (1555m) est maintenant toute proche.

Arpiha (10)

Passage très délicat...Il faut en fait descendre un peu pour contourner cette difficulté.

Arpiha (11)

On voit le chemin parcouru depuis l'arrivée sur la crête.

Arpiha (12)

Mais il en reste beaucoup à faire...L'Arpiha est tout au bout. Au fond les pistes de la station de Camp d'Argent.

Arpiha (13)

Zoom sur les champs de neige.

Arpiha (14)

Vers l'aval de la vallée de la Vésubie, le pays grassois et le Cheiron.

Arpiha (15)

Encore un passage difficile à négocier mais ce sera le dernier du genre...

Arpiha (16)

Le "chemin" suit à peu près la crête...

Arpiha (17)

Vers le nord du plateau de l'Authion.

Arpiha (18)

Quelques sommets majeurs du Mercantour (Gélas, Grand Capelet...)

Arpiha (19)

Dernier sommet anonyme (1631m) avant l'Arpiha (le trajet s'apparente aux montagnes russes !).

Arpiha (20)

Et voici enfin le but, le sommet de l'Arpiha (1634m). A noter qu'il est facilement accessible par un sentier balisé en partant du col du Turini.

Arpiha (21)

Belle vue d'ensemble sur la crête de la Couala qui parait assez facile à parcourir depuis là....

Arpiha (22)

Les forêts du Turini et la Baisse de l'Arpiha enneigée. Pourvu que le raide sentier de descente soit dégagé ! Pas question de faire demi-tour !

Arpiha (23)

Bref regard sur le ravin de l'Arpiha où se faufile la route du Turini.

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Baisse de l'Arpiha.

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Court trajet sur une piste  couverte de neige gelée et glissante. Aucune trace à part celle d'un grand ongulé.

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Heureusement la descente du sentier est vierge de neige mais les obstacles ne manquent pas pour pimenter un peu le parcours en forêt de résineux (épicéas et sapins essentiellement).

Arpiha (27)

Arrivée au pont de l'Oli qui franchit le ruisseau encaissé de la Planchette.

Arpiha (28)

Il faut maintenant emprunter la large (et interminable!) piste de la Malagratta. Ici vue sur le très rocheux mont Pela (1465m).

Arpiha (29)

Les curieuses aiguilles rocheuses du lieu-dit Les Lombardies.

Arpiha (30)

Beaucoup d'hellébores fétides au bord du chemin.

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Vallon de la Planchette vers l'amont. On peut y faire du canyoning...

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Une première fontaine.

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Et une deuxième agrémentée d'un coin pique-nique.

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Les premières maisons de La Bollène.

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Le village sous un beau soleil d'hiver.

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L'église St Laurent devrait fêter son tricentenaire dans 8 ans.

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La mairie de La Bollene Vésubie.

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La grande et abondante fontaine du village  avec sa grande roue à aubes.

Arpiha (39)

Un dernier regard sur le début du Serre de la Couala à gauche de la forêt.

Une belle randonnée à ne faire que dans de bonnes (et sûres) conditions météo.