CIRCUIT DE LA CIME DE PENAS

(Montée par le GR52 et retour par le vallon du Guiou)


5 mars 2017

Départ : Sospel (St Vincent à 3 km sur la route de Moulinet)

Durée : 5h00

Distance : 12 km

Point haut : 1018 m

Dénivelé cumulé : 650 m

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Au départ de St Vincent on aperçoit déjà le sommet de la cime de Penas qui dépasse de la crête.

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C'est encore la saison des Mimosas.

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Et déjà celle des Tulipiers (famille des Magnolias) en train de fleurir.

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Les premières petites fleurs du printemps font leur apparition. Ici Hépatiques, Orchis Barlia, Primevères acaules et Violette odorante.

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De nombreuses ruines parsèment la campagne environnante. Au-dessus de celle-ci on distingue déjà les neiges de l'Authion.

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La cime de Penas nous apparaît brusquement... Impressionnant !

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En s'approchant on se demande un peu comment on va pouvoir gravir les120m qui nous séparent du sommet ?

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Sagement on commence par...une petite pause !

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L'ascension est en effet assez difficile et la pente très raide.

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La preuve !

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Le sommet est en vue, encore un petit effort.

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Petite photo souvenir d'une partie du groupe.

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Vers le col de l'Ablé et les hauts de Lucéram.

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Crêtes de Peira Cava et Tête de Barlou 1420 m (à droite).

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Tête de Barlou et cime du Simon 1488m. A droite, le Mercantour.

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Du Capelet Inférieur au Mangiabo au-dessus des gorges de la Bévéra et de Moulinet.

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Zoom sur les Capelets et la cime du Diable.

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Zoom sur les Millefonts et ses casernes abandonnées.

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Zoom sur la Pointe de Ventabren. On voit très bien la piste qui passe juste en-dessous.

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Zoom sur le Mangiabo.

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Zoom sur Moulinet, petit village de 249 habitants.

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Et un dernier zoom sur la Chapelle Notre Dame de la Nemour (12ème) et son pont d'accès. Elle domine des gorges  très prisées par les adeptes du canyoning.

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Vers les sommets de la vallée de la Roya et l'Italie.

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Le site de Sospel. La mer apparaît en surbrillance entre le Razet et le mont Ours

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Zoom sur le centre de Sospel (la cathédrale est en haut à droite). Cité épiscopale dès le 5ème siècle elle était le siège de l'évêché au 15ème. Sospel compte 2885 habitants.

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Le profond vallon du Guiou. Ce  sera notre chemin de retour (par la rive droite).

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Nous abandonnons le GR52 pour plonger vers le fond du vallon.

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Cheminement agréable en forêt.

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Certains arbres ont revêtu leur habit d'académicien.

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Le pont de Fountan sur le Guiou.

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Le débit du torrent est important à cette saison (ici vers l'aval).

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L'amont est très joli à voir aussi. Beau coin pour piqueniquer notamment à la belle saison...

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C'est le moment de changer de versant.

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Toujours un excellent sentier bien balisé.

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Avec même une belle piscine naturelle avec jacuzzi.

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Cet affluent sans nom du Guiou ne manque pas d'attrait non plus.

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Vers la sortie du vallon.

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Le sentier suit un ancien petit canal très habilement construit.

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Etonnante végétation luxuriante inhabituelle sous notre climat méditerranéen.

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Le pont St Vincent marque la fin de notre randonnée.

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On a failli oublier la photo de famille !

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Image caractéristique de Sospel, son pont à péage (octroi) du 13ème siècle sur la fameuse route du sel. Il a été plusieurs fois reconstruit à l'identique et abrite aqujourd'hui l'office de tourisme.

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La grande place St Michel pavée de galets blancs et gris qui forment une belle rosace.

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La surprenante Cathédrale St Michel (1641 - 1762) qui était en surface  la plus grande du département jusqu'à l'extension de Ste Réparate à Nice. Le clocher de l'ancienne église du 11ème siècle a été heureusement conservé en l'état (en gris sur la droite).

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L'intérieur, de style résolument baroque, est très richement décoré.

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Le Maitre-autel et ses balustres de marbre noir et blanc.

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Dans une chapelle adjacente sont présentées des œuvres du peintre niçois François Bréa réalisées vers 1520.

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Triptyque de la Descente de la Croix.

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Il est temps de rentrer. Ce fut une bien belle journée !