LAC ET CASTELLARAS DE THORENC

(en circuit part le col de la Baisse)


12 mars 2017

Départ : Lac de Thorenc

Durée : 4h30

Distance : 13,5 km

Point haut : 1400 m

Dénivelé cumulé : 500 m

Thorenc (1)

Départ du vaste parking du lac de Thorenc.

Thorenc (2)

Au nord du lac.

Thorenc (3)

Vers le sud. Ce joli plan d'eau artificiel est très fréquenté par les pêcheurs de truite.

Thorenc (4)

Nous passons le ruisseau de la Lane qui alimente le lac avant d'aller bien plus loin (après Valderoure) se jeter dans l'Artuby, un affluent du Verdon.

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Heureusement une passerelle facilite le passage de randonneurs.

Thorenc (6)

Ca commence comme j'aime bien (à plat !). En face les crêtes boisées où nous allons rejoindre le col de la Baisse.

Thorenc (7)

Il reste de nombreuses plaques de neige gelée particulièrement glissantes...

Thorenc (8)

Cet arbre nous montre son cœur...

Thorenc (9)

Nous sommes dans une zone riche en fossiles marins. En voici deux, un en relief et un autre avec seulement son empreinte en creux.

Thorenc (10)

Nous profitons du soleil encore présent pour piqueniquer en face de la montagne de Thorenc et du Pic de l'Aigle.

Thorenc (11)

Et voici le but principal de cette sortie, le Castellaras (ou Castrum) de Thorenc, place forte moyenâgeuse bâtie sur un pic rocheux à 1400m d'altitude.

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Les murs d'enceinte n'ont eu qu'à compléter les remparts naturels offerts par la nature.

Thorenc (13)

Le seul accès possible se situe à l'Est mais il était défendu par de hautes murailles très dissuasives.

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L'ancienne porte d'entrée n'est plus qu'un souvenir...

Thorenc (15)

A l'intérieur certaines ruines résistent encore. A remarquer que, contrairement aux Castellaras celto-ligures de l'âge du fer, les constructions se faisaient avec des pierres taillées suffisamment modestes pour être manipulées sans techniques particulières.

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La chapelle St Pierre a conservé une partie de son toit vouté en pierre mais il n'est pas conseillé d'y séjourner trop longtemps pour ne pas risquer une forte migraine...

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Les murs du château du 12ème siècle (détruit en 1391).

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A ses pieds un profond trou marque l'emplacement d'une grande citerne permettant de soutenir un éventuel siège.

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Notre guide du jour, Jean-Robert, nous donne bien des détails sur ce Castellaras qui couvre plus de 8000 mètres carrés et qui comptait 18 feux (familles) en 1263 (document figurant aux archives de Cannes). On raconte que le site était occupé par les Templiers et, bien sûr, qu'ils y avaient caché un trésor...En fait les historiens pensent plutôt que ce sont les Hospitaliers qui y étaient présents...

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La photo de groupe. Nous étions 21 (il y en a une qui se cache derrière ses copines, n'est-ce pas Elisabeth ?).

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Il convient maintenant de  profiter du panorama. A l'Ouest, le Bauroux et la montagne de Bleine.

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Zoom sur la crête enneigée qui pourrait (sans certitude !) correspondre à la Bernarde qui culmine à près de 2000 m.

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Au Nord, la montagne de Thorenc et le Pic de l'Aigle.

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Au Nord Ouest belle vue sur la Réserve biologique des Monts d'Azur qui a réussi à acclimater de grands animaux sur son vaste domaine (élans, cerfs élaphes, bisons d'Europe et chevaux de Przewalski.

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Au loin le Mercantour encore enneigé.

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Zoom sur les bâtiments du Domaine des Monts d'Azur.

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Près du plan d'eau que l'on aperçoit au fond et à droite des bâtiments, un groupe de bisons et de chevaux.

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A cette distance  difficile d'avoir une image plus nette...

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A l'Est, le Cheiron et le plateau de Calern.

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Au Sud vers Canaux et l'Audibergue.

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Rapide descente dans la vallée à travers la forêt de résineux.

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Les intempéries de cet hiver ont dû être particulièrement violentes par ici...

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Nous franchissons à nouveau la Lane.

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Et nous montons vers Thorenc par un chemin peu emprunté visiblement.

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Sur une souche est en train de sécher un Amadouvier (ce champignon fournit le fameux amadou qui permettait de faire un feu à une époque où le four à micro-ondes n'existait pas).

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Dernier regard sur le Castellaras sous un ciel qui continue à s'obscurcir.

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Le château des Quatre Tours, manoir fortifié du 15ème propriété des comtes d'Andon.

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Autre ancienne demeure fortifiée (quelle époque !).

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La station climatique de Thorenc à 1250 m d'altitude a connu son heure de gloire au début du 20ème siècle grâce aux russes blancs et aux riches familles niçoises qui venaient s'y ressourcer à la période estivale. On surnommait alors cette région la "Suisse Provençale".

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On trouve d'ailleurs encore beaucoup de constructions de cette époque et la plupart ont été heureusement restaurées ces dernières années. Thorenc connaît d'ailleurs un net regain touristique.

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Les maisons individuelles ne manquent pas de charme non plus.

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L'église Saint Marie.

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Un joli bouquet d'Iris nains.

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Et un autre de Perce-neige.

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Il n'y a manifestement pas que des randonneurs à venir par ici....Les sangliers montrent qu'ils sont de très efficaces motoculteurs écologiques...

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Et nous voici de retour au lac où cette jolie roulotte (qui sert de snack à la belle saison) occupe l'entrée de cette zone de loisir très fréquentée en été.