LES ETANGS DE VILLEPEY ET LES PETITES MAURES


19 mars 2017

Départ : Fréjus ( plages de St Aygulf )

Durée : 5h30

Distance : 17 km

Point haut : 252 m

Dénivelé cumulé : 400 m

PREAMBULE (du latin "avant de marcher") :

Situés dans le delta de l'Argens, les étangs de Villepey forment une des rares zones littorales humides entre la Camargue et l'Italie.

Ils couvrent 260 ha et comptent 6 plans d'eau dont deux sont naturels, les quatre autres ayant été formés par des extractions de sable.

Propriété du Conservatoire du Littoral c'est une zone heureusement protégée dont la gestion a été confiée à la ville de  Fréjus.

Les eaux douces et marines se mêlent et une faune et une flore très diversifiées s'y sont développées. Par exemple on peut donc y trouver aussi bien des poissons d'eaux douces que des espèces marines...

Lieu prisé des ornithologues, le site accueille au fil de l'année près de 230 espèces d'oiseaux, migrateurs de passage surtout mais aussi certaines espèces qui viennent y passer l'hiver et quelques sédentaires qui y nidifient.

Habilement aménagés des sentiers de découverte permettent aux visiteurs de profiter de cet espace naturel sans le détériorer. Une zone centrale a d'ailleurs été sanctuarisée  pour préserver la vie sauvage.

Villepey (1)

Départ du grand parking des plages de Saint Aygulf.

Villepey (2)

La randonnée commence à l'altitude 0 m ! Vue vers Fréjus et l'Estérel.

Villepey (3)

C'est la première fois que mes chaussures de randonnée foulent d'abord du sable...

Villepey (4)

Nous sommes 17 et il convient de rejoindre St Aygulf en longeant ses grandes plages désertes à cette saison.

Villepey (5)

De curieux "bouts de plastique" jonchent le sable à proximité immédiate de l'eau. Il s'agit en fait de Sabots de Vénus appelés également Papillons des Mers car ils déploient dans l'eau deux ailes très fines qui leur servent à nager. On les trouve jusqu'à 2000 m de profondeur et chaque année un  grand nombre échoue sur nos côtes en mars ou avril au plus tard.

Villepey (6)

Traversée du pont qui enjambe le chenal reliant la lagune de Villepey à la pleine mer.

Villepey (7)

Il faut alors redescendre sur la plage pour passer sous le pont.

Villepey (8)

Le sentier aménagé longe aussitôt la lagune.

Villepey (9)

On se rend vite compte de son importance en regardant vers la mer.

Villepey (10)

Au loin, une Aigrette Garzette est en train de chasser.

Villepey (11)

Nous rentrons ensuite dans une pinède composée de trois espèces : Le pin parasol, le pin d'Alep et le pin maritime.

Villepey (12)

Après un large détour le sentier nous amène à l'observatoire de la Vasière.

Villepey (13)

On peut alors observer discrètement la lagune et ses occupants. Hélas ce n'est pas la période idéale et les oiseaux sont bien rares...

Villepey (14)

On assiste cependant à une scène amusante avec ce goéland qui cherche vainement à imiter la belle allure de son voisin le cygne.

Villepey (15)

Des passages surélevés ont été aménagés pour franchir certaines zones humides (et les protéger en même temps !).

Villepey (16)

Une colonie de superbes perruches à collier a élu domicile dans ce secteur. Ici un mâle reconnaissable à son collier noir bien marqué.

Villepey (17)

La zone humide, préservée de la présence humaine est le refuge de nombreux animaux (reptiles, batraciens, petits mammifères et surtout insectes).

Villepey (18)

Après avoir (prudemment !) traversé la départemental 7 au niveau du camping du Grand Calme, on arrive dans un secteur planté de nombreux et immenses eucalyptus. Beaucoup ont visiblement souffert de la toute récente tempête (vents à près de 170 km/h !).

Villepey (19)

Dans le ravin de Reydissart, chemin d'accès aux Petites Maures.

Villepey (20)

Par cette exceptionnelle sécheresse le ruisseau n'est qu'un mince filet d'eau...

Villepey (21)

De larges pistes (permettant la lutte contre les incendies) permettent de progresser vers les crêtes.

Villepey (22)

Les cistes commencent leur prolifique floraison. Ciste à feuilles de sauge (le blanc) et ciste cotonneux.

Villepey (23)

Lavandes à toupet et minuscules géraniums à feuilles rondes.

Villepey (24)

A l'arrivée sur la crête la vue se dégage vers le quartier de la Gaillarde et le littoral à l'ouest de Saint Aygulf.

Villepey (25)

Depuis le point de vue aménagé au point haut (252m) se dévoile un large panorama. Hélas le temps est très brumeux aujourd'hui...

Villepey (26)

Autre vue plus maritime.

Villepey (27)

Au nord de la crête se dessine le massif très boisé des Maures.

Villepey (28)

Sur le chemin de crête.

Villepey (29)

Le Dolmen de l'Agriotier (3000 ans). Cette sépulture rustique est composée d'un couloir (en haut de l'image) qui aboutit à la chambre mortuaire (devant nous).

Villepey (30)

Nous traversons le royaume des grandes fourmis noires dont l'activité est incessante et qui ne se préoccupent nullement du passage de vulgaires randonneurs...

Villepey (31)

Nous piqueniquons aux "Quatre Vents". En fait c'est le nom que portait cette ferme ruinée qui a té habitée jusqu'en 1923 date à laquelle a eu lieu un grand incendie...

Villepey (32)

J'ai pour voisine une mignonne coccinelle à 7 points qui se laisse volontiers photographier.

Villepey (33)

Le pistachier lentisque.

Villepey (34)

Vers le rocher de Roquebrune et Puget sur Argens.

Villepey (35)

Zoom sur le sommet du rocher de Roquebrune (373m).

Villepey (36)

Zoom sur Puget sur Argens (7000 habitants) dont on aperçoit aussitôt les immenses cuves du dépôt pétrolier qui alimente toute la Côte d'Azur.

Villepey (37)

Zoom sur le bassin d'entraînement du Centre national de Ski Nautique.

Villepey (38)

Les toujours étranges pousses de Limodores à feuilles avortées (orchidacées).

Villepey (39)

Traversée d'un véritable champ de cistes cotonneux. Il faudrait revenir dans quelque semaines...

Villepey (40)

Dans la plaine apparaît une forêt si dense et si maitrisée qu'on dirait voir un coussin géant.

Villepey (41)

Les merveilleuses Bruyères Arborescentes.

Villepey (42)

Et les Coronilles de Valence.

Villepey (43)

Le Claveled, plus grand des  étangs de Villepey.

Villepey (44)

Zoom sur un groupe de grands cormorans dont la plupart continuent de dormir (la tête sous l'aile).

Villepey (45)

Pervenche et Roquette.

Villepey (46)

La passerelle de Reydissart.

Villepey (47)

Sans oublier la photo du jour...

Villepey (48)

Etang du Défend.

Villepey (49)

Anémone des Jardins et Ornithogale en Ombelle.

Villepey (50)

De l'ouest de l'étang on aperçoit la ligne de crête des Petites Maures où on vient de passer.

Villepey (51)

Muscaris à grappes et Asphodèle fistuleux.

Villepey (52)

Dernière ligne droite avant de retrouver la mer et les voitures...