HAUTS DE GREOLIERES ET CIME DU CHEIRON


26 novembre 2017

Départ : Gréolières village (parking supérieur)

Durée : 5h30

Distance : 12 km

Point haut : 1 778 m

Dénivelé cumulé : 930 m

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Départ depuis le parking supérieur de Gréolières village.

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La vue porte rapidement sur l'ensemble de ce village de près de 600 habitants. Son nom antique était Gracularia mot issu de la racine latine Graculus (la Corneille)...

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Zoom sur le château (12ème) qui domine le village. C'est actuellement une propriété privée et on peut s'étonner de la construction d'une maison contemporaine au cœur de ces ruines médiévales. On aperçoit sur la gauche l'église paroissiale St Pierre et son clocher "tour" à 4 pans.

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Nous passons aussitôt à travers les ruines voisines de Gréolières Haute. Son château féodal (Castro de Gravellis Superiobus) a été construit en 1230 par le comte de Provence Raymond Bérenger pour rivaliser avec son voisin de Gréolières Basse (vicomtes de Nice) ! Cet rivalité a plus ou moins perduré jusqu'au début du 16ème siècle, les deux fiefs n'ayant vraiment été fusionnés qu'en 1518. A la suite des guerres de religion, ce château a été abandonné aux intempéries mais un habitat rural a quand même persisté sur le site jusqu'à la fin du 19ème siècle.

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Les ruines nous permettent tout de  même de facilement imaginer ce qu'il était à l'époque.

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A droite se dresse l'église St Etienne, ancienne église paroissiale de Gréolières Haute probablement édifiée à la fin du 13ème et conservée en l'état jusqu'à aujourd'hui.

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On voit bientôt apparaître l'entrée des gorges du Loup. Au bout de celles-ci le Puy de Tourrettes, le pic des Courmettes et le plateau de Cavillore.

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La montée est raide et continuelle sur l'excellent tracé du GR4.

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La crête devient enfin visible. Un premier groupe s'arrêtera sur un petit sommet sur la gauche.

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Balise 194. Si on poursuit le GR on arrive à la station de Gréolières les Neiges. Notre groupe va partir à droite en direction de la cime du Cheiron.

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Le sentier se perd rapidement mais quelques marques jaunes et des cairns (peu visibles sur ce terrain karstique) nous aident à progresser.

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Le "chemin" s'avère parfois légèrement "caillouteux" !

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On aperçoit sur la droite la cime à atteindre. Encore un petit effort !

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Il nous faut d'abord longer cette grosse muraille naturelle.

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Montée finale vers le grand pylône des télécommunications. Nul doute qu'on pourra facilement y passer quelques coups de fil...

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Le groupe des 7 randonneurs qui sera bientôt rejoint par deux autres qui avaient regretté de ne pas se joindre à nous au départ.

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Panorama à 360° des montagnes à la mer. Ici vers l'ouest.

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Vers le nord, du Pic de Chamatte au mont St Honorat enneigé.

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Vers le mont  Mounier (2817m).

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Zoom sur ce fier sommet visible de la plupart de nos randonnées.

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Les installations destinées aux skieurs (vont elles servir cette année ?) et, en fond, le Mercantour.

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Zoom sur les principaux sommets visibles entre l'Argentera, le Gélas et la Malédie.

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La crête du Cheiron et ses sommets successifs.

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Au loin, le littoral niçois se perd un peu dans la brume. Juste derrière le petit sommet couvert de verdure se trouve le village de Coursegoules.

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Zoom sur les premières maisons de Coursegoules.

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Zoom sur le Cap Ferrat et son phare. Au premier plan l'angle caractéristique du Baou de St Jeannet

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Zoom sur les pistes de l'aéroport de Nice.

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A nos pieds la profonde entaille des gorges du Loup avec le littoral cannois en fond d'image.

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Zoom sur les îles de Lérins. On distingue même le monastère fortifié de St Honorat.

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Vers l'Estérel et le littoral varois.

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Zoom sur la pointe de l'Aiguille à Théoule sur Mer. A l'avant le port de Mandelieu et les pistes de l'aérodrome.

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Zoom sur le cap Camarat, le cap de St Tropez et les tours du mont Vinaigre.

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Zoom sur les îles d'Hyères.

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Et enfin zoom sur le village de  Cipières et son château-Hôtel.

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Il convient de descendre à l'aplomb des falaises pour approfondir certaines vues.

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Zoom sur Gréolières.

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Il est temps de redescendre, les journées sont courtes à cette saison et le froid va devenir très vif.

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Continuation sur un terrain plus confortable maintenant.

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Le sommet de la Croix de Barri (1413m) où nos amis ont piqueniqué.

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Un pin à deux troncs puis quatre ou comment des jumeaux peuvent engendre d'autres jumeaux...

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Etrange pierre que celle-ci qui ressemble à un poisson....le Saint Pierre ! Il y a même la tache sombre du doigt de l'apôtre pêcheur...

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Petit arrêt à la Croix de Barri  (1259m) pour admirer le paysage.

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Cipières, la vallée du Loup et Gréolières.

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Zoom sur le grand pré, zone d'atterrissage habituelle pour les parapentistes qui se jettent depuis les crêtes du Cheiron.

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Impressionnante roche dominant le sentier.

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Les parois d'escalade.

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Et les hommes "araignées" en pleine action.

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Au détour du chemin, un beau dalmatien qui ouvre le chemin à trois cavaliers.

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Le cheval le plus original avec ses pattes poilues.

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L'autre groupe nous a gentiment attendus au niveau de Gréolières Haute.

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Au zoom je vois qu'ils ont l'air en forme et très contents de leur journée.

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Le soleil couchant éclaire joliment l'église St Etienne.

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Photo de 14 des 17 randonneurs de ce jour.

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Dernier coup d'œil sur la barre du Cheiron.