SUR LES PAS DE JEANNE DE VILLERS


3 décembre 2017

Départ : Seillans (parking de la République en haut du village)

Durée : 5h00

Distance : 13 km

Point haut : 750 m

Dénivelé cumulé : 420 m

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La belle fontaine du parking de la place de la République à Seillans.

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Avant de partir petit briefing de notre guide, Jean-Robert, sur les objectifs de cette randonnée thématique. Il s'agit de découvrir à travers les paysages  la vie de Jeanne de Villers (de son nom de jeune fille car veuve à trois reprises), bienfaitrice du village et femme d'exception  surtout pour son époque (1848-1932). Chef d'entreprise, conductrice d'une des premières automobiles de la région, faisant preuve à plusieurs reprises d'une grande empathie vis à vis de ses proches de quelque origine soient-ils, elle a marqué son temps et son histoire prend un relief particulier aujourd'hui où la lutte pour l'égalité des sexes n'a jamais été autant d'actualité...

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Et c'est parti pour les 22 randonneurs du jour.

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Amusant, la première plaque que nous apercevons dans le village rend hommage à cette grande dame plus connue ici sous le nom de Vicomtesse de Savigny de Moncorps, nom de son troisième mari. Son véritable nom de jeune fille est pour l'état-civil : Charlotte, Marie, Jeanne de Villers la Faye.

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Passage sous le château médiéval de Seillans (12 et 13ème siècles) qui fut largement rénové à la Renaissance.

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La porte Sarrasine faisait partie des fortifications du village  au 14ème siècle. Ce magnifique monument a été sauvé grâce aux interventions de Jeanne qui l'a fait classer Monument Historique contre le désir de destruction du maire de l'époque...

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Juste à côté se trouve une autre belle fontaine. Rappelons que dans le midi de la France l'eau était le bien le plus précieux...

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Il faut monter tout en haut du village....

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...Pour arriver à la parfumerie crée par Jeanne en 1884 sur les terres de son deuxième mari, le marquis Henri Charles de Rostaing. Elle a compté jusqu'à 300 employés mais, face à la concurrence indienne et moyen-orientale elle a fermé ses portes en 2010, ses 34 derniers salariés s'expatriant vers Grasse.

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Sur le mur, à droite de l'entrée, on voit la marque de sa créatrice, Jeanne, et, si on prend le temps de bien regarder, on y trouve les 6 lettres de son prénom...

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Les dernières maisons de Seillans avec en cadeau ce superbe arbre d'automne.

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Le sentier monte rudement dans la colline et on ne risque pas de s'en écarter !

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On rejoint ainsi une belle et large piste à la cote 600.

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C'est là (manière de se reposer un peu !) que Jean-Robert nous conte la suite des aventures de Jeanne qui fut marquise avant d'être vicomtesse...

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Les chutes de neige de la veille ont décoré les premiers contreforts des Préalpes grassoises. Zoom sur le Haut Montet et sa "boule blanche", radar de l'aviation civile.

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Nous quittons alors la piste pour un sentier nettement moins confortable et en plus ça monte encore !

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Il faut bien suivre le mouvement pour ne pas s'égarer dans cet épais maquis.

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De plus haut, belle vue maintenant sur le col du Ferrier avec à gauche la montagne de Thiey et, à droite, le Colle du Maçon.

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Vers la mer du côté de Fréjus- Saint Raphael.

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Arrivée à la chapelle ruinée de St Loup.

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La date que l'on voit ici correspond à l'année où la chapelle a été restaurée sur la demande de Jeanne. Au-dessus apparaît la gravure d'une couronne marquisale en souvenir du propriétaire des lieux qui n'était autre que son deuxième époux (voir plus haut)...En-dessous avait été installé un bénitier qui a été malheureusement arraché par un ou des vandales...

JEANNE à St Loup

Jean-Michel, un passionné d'histoire de Seillans, nous a passé cette photo d'époque montrant Jeanne actionnant la cloche pour appeler à la prière (à remarquer la tenue des randonneurs de l'époque !)

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Jean-Robert est efficacement aidé par Joëlle qui prête sa voix à la "Reine Jeanne" en lisant des extraits de son journal et de ses correspondances et le petit public est manifestement conquis. Le fait est que le silence règne parmi l'auditoire malgré la présence de 17 femmes....

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Une croix a été érigée en ce lieu en 2015 par une association de Seillans soucieuse de préserver la mémoire de ce lieu en voie de disparition.

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Autre symbole moins pacifique dans ces collines sillonnées par les chasseurs dès l'automne venu.

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La randonnée se poursuit vers l'ouest. En face les crêtes sont à près de 1000 m.

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Un pigeon a très récemment fini sa vie ici (renard ou chien errant ?)

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Machine-outil inattendue que cette "fendeuse" qui semble à demeure dans ce secteur très boisé. il ne reste qu'à fournir l'énergie nécessaire à son fonctionnement.

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Plaisir de fouler notre première piste blanche de l'hiver...

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Retour à la civilisation.

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Le froid n'a pas empêché cette rose trémière d'éclore et de nous éclairer le chemin.

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La chapelle St Arnoux (17ème) a été largement restaurée ces dernière années.

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L'intérieur également même s'il est resté très sobre.

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Un âne blanc mais avec la croix de Provence sur le dos (un albinos ?).

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Un cheval trapu qui fait penser à un Merens. Ses pattes arrières n'ont pas été coulées dans un bloc de ciment, la mafia n'est pas encore venue jusqu'ici !

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Les 22 sont bien là et profitent encore des derniers rayons du soleil.

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Beau panorama sur la plaine de Fayence et sur les villages voisins.

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Zoom sur St Cézaire sur Siagne.

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Montauroux et, à l'arrière plan, le centre Héliomarin de Vallauris.

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Fayence et ses presque 6000 habitants.

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Vers l'Estérel.

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Zoom sur les principaux sommets de ce vieux massif volcanique.

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En contrebas l'Ecole du village.

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Fayence est un centre de vol à voile très important et, si on lève les yeux, on voit souvent des planeurs tractés par de petits monomoteurs.

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Le "château" du Neisson a été la demeure principale de Jeanne. Il semble fort bien entretenu par ses actuels propriétaires.

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Nous sommes au-dessus de la Parfumerie. En face, le "château".

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On ne doit pas trop aimer les Kakis ici car beaucoup vont être perdus...

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Cette annexe de la parfumerie a servi d'hôpital de 1915 à 1918 pour les blessés de la Grande Guerre (60 lits) et ceci finalement aux frais de Jeanne, bien sûr !

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De retour au village pour une petite visite.

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Les œuvres géantes de Ivan Ivanoff, un artiste local.

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La mairie de Seillans est assise au-dessus de la rue principale !

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L'Eglise St Léger date du 11ème siècle mais a été rénovée et agrandie aux 13, 14 et 15ème siècle.

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Elle a un clocher "tour" et un campanile offrant l'heure aux villageois.

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Dotée d'une nef unique elle a une abside dite "en cul de four".

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D'un décor relativement sommaire elle bénéficie cependant d'un joli vitrail du Sacré Cœur.

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Et d'un bénitier fort bien travaillé.

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Ce très ancien village compte de nombreuses ruelles étroites.

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N'essayez pas de vous laver les mains ce n'est qu'un trompe l'œil !

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Là vous pouvez vous les laver, encore une autre belle fontaine.

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Et pour finir cette sculpture de Max Ernst qui a vécu ici dans les années 60. Il y a d'ailleurs reçu de très nombreuses personnalités dont le Président Pompidou.

Cette œuvre se nomme le Génie de la Bastille (symbole de la Liberté) en souvenir des indiens d'Arizona, état américain où il a fait de nombreux séjours.