RESTAUD, ORMEA ET CARPANO

(par le col St Bernard)


12 janvier 2018

Départ : Castellar village

Durée : 4h30

Distance : 14 km

Point haut : 1 148 m

Dénivelé cumulé : 950 m

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Départ de Castellar, village médiéval d'un millier d'habitants situé à seulement 7 km de Menton mais déjà à 362m d'altitude.

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On s'élève rapidement avec de jolies vues sur l'environnement du village.

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Oratoire Saint Joseph.

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Au début de la randonnée le trajet suit une piste grossièrement cimentée et en forte pente sur 3.5 km (400m de dénivelé) jusqu'au col St Bernard.

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Sur la gauche apparaît le village de Castillon situé sur la route de Sospel.

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Le col et la chapelle St Bernard avec sur la gauche la Pointe de la Penna (833m).

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La forme de la Pointe change au fur et à mesure qu'on la contourne par l'est.

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Il y a de nombreux ânes dans ce secteur (et ils se font bruyamment entendre !). Voici une variété du Berry. Pour l'âne gris de Provence (en bas) c'est par en-dessus que l'on distingue le mieux la Croix qu'il porte sur son dos.

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Le dernière coupe à la mode pour les ânes et en-dessous une preuve de l'humour des gens du coin...

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La chapelle Saint Bernard (16ème) est bien sûr cadenassée et inaccessible...

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Ma première intention était de faire un petit aller-retour au sommet du rocher de la Penna mais après avoir entendu clochettes et aboiements nourris j'ai pu vérifier au zoom la présence d'un grand troupeau de chèvres et surtout de 3 patous très vigilants...

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J'ai donc préféré continuer "sans risque" en profitant d'un splendide panorama sur sommets situés à l'ouest de la vallée.

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Zoom sur le hameau mentonnais de Monti et son église du 19ème dédiée à St Laurent.

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Le vieux Castellar est situé à 870m d'altitude et avec un petit pas d'escalade on peut monter au sommet des ruines de cet ancien village fortifié.

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Au cœur des ruines.

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Au-dessus d'un mur encore debout on aperçoit le nouveau village 500m plus bas.

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Zoom sur Castellar.

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Il convient maintenant de monter au col du Berceau que l'on aperçoit ici sur la droite.

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Rencontre étrange avec des chevaux littéralement "figés" au milieu de la nature...Probable qu'ils sont en train de dormir debout comme on le dit de cette espèce...

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Première vue sur le mont Razet (1281m) et le Grammondo (1379m).

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Il y a un peu de neige sur la surface rocailleuse du Grammondo.

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Plus à gauche émerge au loin une autre montagne fortement enneigée.

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Il s'agit du mont St Honorat (2517m).

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Au col du Berceau (1090m) la mer apparaît brusquement.

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En montant à gauche vers la cime de Restaud  on voit le mont Carpano, dernière étape du circuit du jour.

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Vue "aérienne" du littoral de Menton à l'Estérel et même au-delà.

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Zoom sur le centre de la cité du citron. Le bâtiment blanc que l'on aperçoit en haut à droite est le musée jean Cocteau inauguré en 2011.

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Zoom un peu plus fort pour bien distinguer la basilique  St Michel l'Archange (17ème), un joyau de l'art baroque alors en plein essor.

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Le cap Martin et Roquebrune.

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La principauté de Monaco et la Tête de Chien qui la surplombe de ses 550m.

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Le "Rocher" princier et le port Hercule.

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Monte-Carlo, le Manhattan local...

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De l'autre côté du col se dresse le Roc d'Orméa (1131m).

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Au bout de la crête se montre le Grammondo et ses voisins. Tout au fond on devine les sommets enneigés du Mercantour.

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Zoom sur le Capelet Supérieur (2637m) et la cime du Diable (2685m).

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Plus à droite, vers l'est, l'Italie et en particulier le mont Peyrevieille (2038m) et le Torragio (1976m). 

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La basse vallée de la Roya et la Riviera italienne avec Vintimille et Bordighera.

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Zoom sur ces deux cités touristiques.

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Au niveau de la frontière on distingue le petit village de Grimaldi (du nom de la famille princière de Monaco...).

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En montant sur le sommet voisin vue sur la cime de Restaud qu'on vient de quitter.

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Au  sommet du Roc d'Orméa on se croirait un peu au Népal...

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La crête rocheuse qui se termine au mont Carpano.

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La vallée à près de 1000m en contrebas avec le village de Castellar et, au loin, l'Estérel et le massif du Cheiron.

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Zoom sur Castellar et ses curieuses rues parallèles.

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Zoom sur le cap d'Antibes, les îles de Lérins, l'Estérel, la presqu'île de St Tropez et les Maures.

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Zoom maxi sur le Cap Roux, Anthéor et son île et le Drammont coiffé de son sémaphore.

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Zoom sur le Cheiron (1778m) bien trop faiblement enneigé  pour la saison...

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Dans la descente jolie vue à travers cette végétation.

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Depuis le Plan du Lion, la descente (ou la montée !) du col du Berceau.

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Le longue sécheresse de 2017 semble enfin terminée. Il est grand temps de remplir les nappes phréatiques !

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Quel plaisir de revoir une fleur  même si ce n'est que cette modeste Reichardie faux picris.

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Depuis le mont Carpano (773m) vers le castel del Lupo (864m).

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Vue ensoleillée vers l'Italie.

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Et un zoom sur Bordighera et le cap Ampelio.

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Nous sommes juste au-dessus du littoral français.

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Zoom sur le port de Garavan à quelques pas de la frontière.

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Jeu de lumière sur le port de Menton.

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Au retour cette belle villa nous montre la vue qu'elle a sur Castellar.

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De retour au village un dernier regard sur le Roc d'Orméa.