GRAND CIRCUIT DE NOTRE DAME D'AFRIQUE


18 février 2018

Départ : Théoule sur Mer (Le port)

Durée : 4h00

Distance : 12 km

Point haut : 234 m

Dénivelé cumulé : 370m

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Depuis les Petites Grues (413m) on voit l'essentiel du trajet de cette facile mais superbe randonnée de 12 km accusant un faible dénivelé de 370m (4h de marche environ)

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Départ du port de Théoule sur Mer.

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On ne peut qu'admirer ces magnifiques "pointus " traditionnels.

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Le GR51 utilise prudemment ce long tunnel pour franchir par en dessous la route du bord de mer et la voie ferrée.

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Sur la droite, le relief tourmenté des parois rocheuses de porphyre.

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Très vite la vue se dégage sur le littoral avec, au loin, la barre enneigée du Mercantour.

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Zoom sur le San Peyre (131m), belvédère très facile à atteindre depuis La Napoule.

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Le port de La Rague et son viaduc ferroviaire.

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Le port de La Napoule.

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Par un effet d'optique le Mercantour apparaît ici beaucoup plus près de la mer qu'il ne l'est en réalité...On distingue trois sommets majeurs avec, de gauche à droite, le Grand Capelet (2935m), la cime du Diable (2685m) et le Bégo (2872m). Au premier plan les résidences de Cannes-Midi.

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Sur la piste des Mineurs.

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On se sent bien petits à côté de ces vénérables eucalyptus.

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Le profond vallon de l'Autel qui aboutit directement au centre de Théoule.

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Zoom sur la Pointe Croisette et le Palm Beach.

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Vers l'intérieur apparaissent quelques sommets de l'Estérel bien connus des randonneurs.

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Arrivée au Collet des Monges avec, en face, les Grosses Grues (441m) et, sur la gauche, les Petites Grues.

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Il convient maintenant de descendre au col de Théoule que l'on distingue en contrebas.

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Les Rochers des Monges (300m) que nous avons contournés par l'Est et un zoom sur ces rochers ruiniformes.

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Au col de Théoule.

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Panorama vers le Haut Montet et les Préalpes grassoises avec un zoom sur la "boule blanche" du radar de l'aviation civile qui a été érigé à son sommet.

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Nous apercevons déjà Notre Dame d'Afrique qui, tournée vers la mer, regarde vers l'île Ste Marguerite, le cap d'Antibes et, bien au-delà, vers la côte africaine...et sa petite jumelle à Alger...

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Mais nous allons d'abord profiter d'un petit promontoire (196m) pour piqueniquer...

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...avec une vue plongeante sur la mer, la Figueirette et le cap Roux...

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Sur la gauche du port, les cages de la ferme aquacole flottante où sont élevés loups et daurades.

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Le pic du cap Roux (453m) et sa silhouette si caractéristique.

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la "fusée" des télécommunications du pic de l'Ours.

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Le site et le port de la Figueirette qui fut au 17ème siècle un important centre de la pêche au Thon. On déployait alors des filets au large durant les 4 mois pendant lesquels ce grand et très recherché poisson faisait sa migration annuelle.

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Les deux îles de Lérins s'offrent à nos yeux ainsi que l'extrémité du cap d'Antibes, sorte de troisième île...

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Le fort de l'île Ste Marguerite est tourné vers Cannes.

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Le monastère actuel de l'île St Honorat fait face à son prédécesseur fortifié.

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Arrivée à ND d'Afrique. La statue en acier (30 tonnes) de 12m de haut a été réalisée par Fortuné Evangéliste. Sa réalisation a pris de longues années en raison de divers problèmes financiers et techniques. Commencée en 1990 elle n'a en effet été inaugurée qu'en 2014...C'est devenu depuis un important lieu de pélérinage et du souvenir pour les rapatriés d'Afrique du Nord...

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Bon endroit pour la photo de groupe des 16 randonneurs de ce jour.

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Gros plans sur la statue.

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C'es près de cette croix que démarre le sentier qui va nous permettre de redescendre au bord de mer.

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Sur notre droite, le" palais Bulle" ainsi qu'une sorte d'annexe similaire un peu à l'écart. Cet étrange habitat de 1200 mètres carrés sur 10 000 de terrain est l'œuvre de l'architecte Antti Lovag au début des années 80. Il n'a été racheté qu'en 1991 par son actuel propriétaire Pierre Cardin. On dit qu'il compte 1000 hublots mais, dans le midi, on exagère toujours... Si ça vous tente, la propriété serait en vente avec son amphithéatre et sa salle de spectacle pour...350 millions d'€...

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Le cœur du Palais Bulle...

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Et son annexe.

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Sur le bord du chemin un buisson d'Hakea Sericea, plante originaire d'Australie et introduite en France en 1917.

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Nous sommes sur le nouveau GR 653D qui relie Rome à St Jacques de Compostelle. On a le choix entre suivre la Clé de St Pierre ou la Coquille de St Jacques...Bon courage !

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Sorte de chemin des Mimosas.

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...parsemé de milliers de petites boules jaunes.

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Le jaune et le bleu se marient bien. Le Mimosa, originaire lui aussi d'Australie (fin du 19ème) est en fait un acacia et ce que nous appelons Acacia c'est en rélalité un Robinier faux acacia...La botanique est décidément bien compliquée...

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En haut, un Mimosa argenté (acacia nealbata) et en bas un Mimosa chenille (acacia longifolia).

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Cachés dans les herbes voici les premiers Iris nains sauvages de l'année.

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Belle vue sur La Napoule et ses châteaux.

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Le château de La Napoule construit à l'origine par les comtes de Villeneuve au 14ème siècle a été plusieurs fois détruit. Il a été patiemment restauré (et reconstruit pour l'essentiel) par les Clews, un couple de riches américains en 1930. Une fondation portant leur nom en est l'actuel gestionnaire et elle en a fait notamment un lieu d'échanges culturels et artistiques.

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Le château des Mineurs a été le village-vacances des ouvriers des Houillères du Nord à partir de 1947. Il est géré aujourd'hui par une SCI qui propose des séjours touristiques. Il fait un peu penser à une forteresse écossaises.

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Manifestement une régate se déroule dans la baie de Cannes.

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Quelques zooms sur ces élégants voiliers.

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Descente du Parc départemental de l'Aiguille vers les plages.

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Une petite crique difficile d'accès mais néanmoins occupée de bonne heure à la période estivale...

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La pointe de l'Aiguille.

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La plage de galets de l'Aiguille ensoleillée seulement en matinée à cette saison).

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La grotte de Gardanne qui devrait son nom à un contrebandier qui s'y était réfugié mais il y a de nombreuses autres légendes à son sujet...

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Par ce trou de la roche la mer jaillit avec une force spectaculaire les jours de tempête. A voir avec prudence évidemment !

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Evénement très inhabituel dans une randonnée pédestre que la rencontre avec un pêcheur sous-marin qui nous fait cadeau d'un beau poulpe.

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Retour sur les plages de sable.

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La promenade Pradayrol va nous ramener gentiment au port.

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En passant devant la statue de Galatée, nymphe marine de la mythologie grecque (Saintout - 1988). Pour ma part elle m'a toujours fait penser à une Vierge et l'Enfant...Elle dégage de toute façon une grande sérénité.