CIRCUIT DE L'ESTELLIER


29 avril 2018

Départ : Village des Ferres

Durée : 5h00

Distance : 16 km

Point haut : 1 278 m

Dénivelé cumulé : 800 m

Estellier (1)

Départ du village des Ferres. Nous ne sommes que trois aujourd'hui...

Estellier (2)

Nous faisons face à la crête de l'Estellier avec son versant nord très boisé.

Estellier (3)

Le village des Ferres est adossé aux falaises du mont St Michel (798m).

Estellier (4)

Zoom sur ce village fortifié qui compte encore un peu plus d'une centaine d'habitants permanents.

Estellier (5)

Les falaises rocheuses qui encadrent le village sont très différentes à l'Est et à l'Ouest.

Estellier (6)

La montée est particulièrement verdoyante et la température parfaite..

Estellier (7)

A travers les Amélanchiers à feuilles ovales.

Estellier (8)

Il faut contourner d'abruptes parois rocheuses.

Estellier (9)

Une orchidacée peu fréquente, l'Ophrys litigieux.

Estellier (10)

Au milieu du chemin un gros fossile d'ammonite.

Estellier (11)

Vue sur Conségudes et le mont St Martin.

Estellier (12)

Zoom sur Conségudes.

Estellier (13)

Un joli Azuré commun appelé aussi Argus bleu, sa couleur dominante quand il ouvre les ailes.

Estellier (14)

La longue chaîne reliant le Mont Vial au mont Brune avec, au premier plan la crête issue du mont St  Michel et son effondrement sur la droite.

Estellier (15)

Zoom sur le village de Toudon.

Estellier (16)

Zoom sur l'important glissement de terrain du 21 mars dernier. Des blocs rocheux sont même tombés dans l'Estéron qui coule 500 m plus bas...

Estellier (17)

Le Géranium sanguin.

Estellier (18)

Montée aux premières crêtes de l'Estellier.

Estellier (19)

Vers le Vial, le mont Lion et le Mercantour encore enneigé.

Estellier (20)

Zoom sur Tourrettes du Château au pied du mont Vial.

Estellier (21)

Zoom sur le Mercantour dont les sommets  se confondent aujourd'hui avec les nombreux nuages.

Estellier (22)

Euphorbe à têtes jaune d'or.

Estellier (23)

Le papillon Aurore femelle (le mâle est quant à lui moitié blanc et moitié orange vif).

Estellier (24)

A l'arrivée sur la crête le panorama se dévoile vers le sud et en particulier sur les gorges de l'Estéron.

Estellier (25)

Zoom sur Gilette. Sur la gauche on distingue bien les ruines du château sur son promontoire.

Estellier (26)

Zoom sur l'Estéron juste à sa sortie des gorges.

Estellier (27)

Vers les montagnes de l'arrière pays niçois et mentonnais.

Estellier (28)

Sur la crête la progression est maintenant très facile.

Estellier (29)

Au-dessus du village de Bouyon. Sur la droite, le Mouton d'Anou (1079m)

Estellier (30)

Zoom sur Bouyon, autre point de départ possible pour ce circuit de randonnée.

Estellier (31)

Il y a de nombreuses fleurs de toutes sortes. Ici du thym serpolet, des polygalas de Nice, de l'Astragale de Montpellier et des  Cistes de Montpellier.

Estellier (32)

Il y a abondance d'Orchis mâles et de variétés hybrides de la même espèce.

Estellier (33)

Très nombreuses Fritillaires à Involucre.

Estellier (34)

Le papillon Argus vert avec ses grands yeux et son nez retroussé....

Estellier (35)

Les Saxifrages granulées.

Estellier (36)

Monter n'empêche nullement les bavardages...

Estellier (37)

Encore quelques jolies fleurs, Les Scilles d'Italie, Valérianes tubéreuses, Euphorbes épineuses et Globulaires ponctués.

Estellier (38)

Le sommet de l'Estellier à 1278 m d'altitude n'est en fait qu'un rehaussement de cette longue crête.

Estellier (39)

Photo souvenir des trois randonneurs du jour. A nos côtés un groupe de randonneurs niçois.

Estellier (40)

Du sommet vers la chaîne du Vial et le village de Pierrefeu.

Estellier (41)

Zoom sur le "vieux" Pierrefeu. En effet le village s'est largement développé un peu plus bas en fond de vallée.

Estellier (42)

Vers le Mouton d'Anou et les Baous. Au centre de l'image le village de Bezaudun les Alpes.

Estellier (43)

Zoom sur Bezaudun.

Estellier (44)

La longue dorsale du massif du Cheiron.

Estellier (45)

Vers Sigale et la cime de la Cacia.

Estellier (46)

A nos pieds le village des Ferres, 650 m plus bas.

Estellier (47)

Énigme (non résolue !) : comment cette caravane a pu arriver là ?

Estellier (48)

Il en faut beaucoup plus pour nous arrêter !

Estellier (49)

Traversée d'une forêt étrange avec beaucoup de troncs "torturés". En voici quelques uns...

Estellier (50)

Crépis de Nice (sans certitude !).

Estellier (51)

Encore des orchidées. Les Orchis sureau jaunes et les rouges.

Estellier (52)

Encore une petite énigme, comment les chasseurs gagnent-t-ils ce poste d’affût ?

Estellier (53)

La magnifique allée qui longe la crête légèrement en ubac.

Estellier (54)

Les Primevères vraies autrement dit les Coucous que nous connaissons tous.

Estellier (55)

Arbre majestueux identifié par la suite comme un Hêtre Fagus Sylvatica grâce à un spécialiste de  la botanique

Estellier (56)

Et encore une tournée de fleurs. Les Androsaces de Chaix, Muscaris à grappe; Hépatiques à trois lobes et Gesses printanières.

Estellier (57)

Etrange "cathédrale" d'énormes rochers sculptés par l'érosion.

Estellier (58)

Un vrai paradis que ce coin de forêt...

Estellier (59)

Arbre fruitier sauvage (pommier ou poirier ?) très fleuri.

Estellier (60)

On retrouve le village des Ferres juste face à nous.

Estellier (61)

Un petit sentier descend dans le vallon en lacets. Sur le Vial les nuages commencent à s'amonceler. Il est temps de rentrer...

Estellier (62)

Et nous remontons au village par un chemin offrant de magnifiques réverbères aux randonneurs qui seraient surpris par la nuit....