Paradis (1)

Départ à hauteur du cimetière de Bar sur Loup (normal pour emprunter le chemin du Paradis !) avec une vue directe sur l'entrée des gorges du Loup. Tout au fond se profilent les crêtes du Cheiron.

Paradis (2)

Il faut d'abord manger un peu de macadam sur la route de Bessurane...

Paradis (3)

...pour rejoindre la chapelle St Claude qui a été restaurée il y a tout juste 50 ans grâce à la générosité d'une famille californienne.

Paradis (4)

De cet endroit on voit déjà notre objectif du jour, le village perché de Gourdon, presque 500 m plus haut. Zoom sur ce village médiéval fortifié.

Paradis (5)

Le sentier est d'abord très agréable et passe en sous-bois. Nous longeons une étrange paroi ornées de coulures calcaires dues visiblement à l'action de l'eau dans un lointain passé.

Paradis (6)

On a déjà une jolie vue sur le pic des Courmettes qui domine l'autre versant de la vallée du Loup.

Paradis (7)

Passerelle on ne peut plus sommaire sur le Riou de Gourdon.

Paradis (8)

Petite pause au niveau du canal du Loup (enterré sous le sentier) avant d'attaquer la montée sur le chemin du Paradis, ouvrage pavé et jadis seule voie de communication entre la vallée du Loup et le village de Gourdon.

Paradis (9)

Sur le chemin du Paradis avec un petit bouquet d'Ibéris sempervirens.

Paradis (10)

Croisement avec les  énormes canalisations de l'aqueduc du Foulon qui amènent une eau d'excellente qualité jusqu'à la ville de Grasse.

Paradis (11)

C'est à ce moment que nous décidons d'ajouter un petit plus à notre circuit en suivant ces gros tuyaux quelque peu "humides"...

Paradis (12)

...pour rejoindre une passerelle sur le Riou de Gourdon face à une haute cascade.

Paradis (13)

Il n'y a pas beaucoup de débit après ces semaines de beau temps. Elle est bien sûr plus spectaculaire au printemps...

Paradis (14)

C'est néanmoins toujours un joli coin de pique-nique éventuel avec quelques vasques bien paisibles aujourd'hui mais ce n'est pas toujours le cas...

Paradis (15)

Et on repart dans l'autre sens.

Paradis (16)

La pente du sentier du Paradis s'accentue alors nettement.

Paradis (17)

Les impressionnantes parois calcaires des bois de Gourdon.

Paradis (18)

Ce gros rocher porte un nom étrange dont j'ignore l'origine, il s'agit de  la  "Roche de l'Os de l'Oreille" ...

Paradis (19)

Le sentier marque des lacets de plus en plus serrés et pentus pour réussir à franchir le grande barre rocheuse qui protège le village.

Paradis (20)

Les premières constructions de Gourdon apparaissent brusquement. Encore un tout petit effort !

Paradis (21)

Belle vue sur les profondes gorges du Loup.

Paradis (22)

On domine directement l'entrée des gorges et le hameau de Pont du Loup qui est une partie distincte de la commune de Gourdon

Paradis (23)

Le zoom permet de distinguer nettement (au-dessus de la grande confiserie Florian) les piles de l'ancien pont du chemin de fer qui reliait la côte à Grasse avant sa destruction par les allemands à la fin de la seconde guerre mondiale.

Paradis (24)

Une bien jolie petite fougère. Merci à Marie Andrée qui me l'a identifiée : Asplenium Trichomanes (je pense que vous retiendrez peut-être plus facilement son surnom de Capillaire des murailles !).

Paradis (25)

A l'entrée de Gourdon une fontaine, surmontée d'un obélisque, date de 1852.

Paradis (26)

Juste en face le lavoir est orné d'un plan du village en céramique.

Paradis (27)

Il fait bon déambuler dans les ruelles du village où on trouve de nombreux commerces et boutiques d'artisanat.

Paradis (28)

Verrerie d'art et distillerie...

Paradis (29)

Parfums divers....

Paradis (30)

On voit que nous sommes bien arrivés au paradis et non plus sur terre dès que l'on rencontre les habitants du village.

Paradis (31)

L'église St Vincent, à côté de la mairie, date du 12ème siècle mais a été largement remaniée au 17ème.

Paradis (32)

L'intérieur est sobre et propice à la méditation (à cette saison car en été c'est beaucoup plus agité !).

Paradis (33)

La grande Vierge en bois bénéficie d'un beau rayon de soleil et le buste de St Vincent se contente lui d'un simple éclairage électrique...

Paradis (34)

Le "Nid d'Aigle", ancien restaurant magnifiquement situé est malheureusement fermé depuis bien des années (raison ignorée) mais il est maintenant en vente...Si ça vous tente...Fréquentation assurée toute l'année !

Paradis (35)

Il reste quand même à proximité d'autres solutions comme ce bel endroit pour un déjeuner au soleil avec vue imprenable sur le pic des Courmettes et la vallée du Loup...

Paradis (36)

Le Loup descend doucement vers la mer et son embouchure à Villeneuve Loubet.

Paradis (37)

Un peu plus à droite on devine malgré la brume le cap d'Antibes et la pointe sud de l'Estérel. Zoom sur le village de Bar sur Loup d'où nous sommes partis ce matin.

Paradis (38)

Les 17 participants à cette deuxième randonnée de l'année.

Paradis (39)

De la place Victoria on a une belle vue sur le Haut Montet coiffé de sa grande "boule blanche" du radar de l'aviation civile.

Paradis (40)

Ce cadran solaire orne la façade de la Maison du Chevalier, plus ancienne bâtisse du village.

Paradis (41)

Les habitants s'attachent à bien fleurir les ruelles de ce village très touristique et, même en hiver, on peut y trouver de jolies taches de couleur comme ici cette pensée et cet Abutilon Megapotamicum ou plus simplement appelé "Lanterne Chinoise".

Paradis (42)

On ne manquera pas de Kakis cette année. En fait je les préfère nettement sur l'arbre que dans mon assiette...

Paradis (43)

Le jardin du château de Gourdon est particulièrement bien ordonné.

Paradis (44)

La grande prairie située à l'entrée du village se prête merveilleusement bien au pique-nique des promeneurs et nous ne manquons pas d'en profiter, d'ailleurs il est juste midi...

Paradis (45)

Tout au bord de la falaise à l'aplomb de Pont du Loup

Paradis (46)

Le village vu de l'Est. Le château se trouve sur la droite mais ne se visite  plus depuis quelques années en raison d'un désaccord entre le propriétaire et la municipalité...Hélas car il abritait un musée interressant...

Paradis (47)

Le temps s'éclaircit un peu sur le littoral et on peut maintenant reconnaitre les pistes de l'aéroport de Nice.

Paradis (48)

Il convient désormais de redescendre en empruntant pour commencer mais en sens inverse  le sentier de montée.

Paradis (49)

Le beau temps relativement doux favorise l'éclosion de la flore. Ici la minuscule Véronique de Perse (ou commune) et un beau Crocus bigarré.

Paradis (50)

C'est quand même beaucoup plus facile dans le sens descendant !

Paradis (51)

Zoom sur un ancien viaduc du chemin de fer sur lequel on va passer tout à l'heure.

Paradis (52)

Fontaine bienvenue pour ce chien assoiffé.

Paradis (53)

Croix érigée en 1858.

Paradis (54)

Iris de Provence et Narcisse papyracé (espèce peu courante).

Paradis (55)

Improbable bouquet de lavande dentée à cette saison et un Orchis à longue bractées (Barlia) tout neuf.

Paradis (56)

Cheminement sur la petite route empruntant l'ancien tracé de la voie ferrée.

Paradis (57)

On domine la route menant à Tourrettes sur Loup et à Vence.

Paradis (58)

Au niveau de Pont du Loup.

Paradis (59)

De retour à Bar sur Loup.