MONT VINAIGRE ET LAC DE L'AVELLAN

(en circuit par le Logis de Paris)


27 janvier 2019

Départ : Col du Testanier (sur la RN7 entre Mandelieu et Fréjus)

Durée : 4h00

Distance : 12 km

Point haut : 614 m

Dénivelé cumulé : 460 m

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Départ du col du Testanier (312 m) sur la RN7. Nous sommes 21.

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On trouve ici une petite forêt  d'Eucalyptus blancs des montagnes (Dalrympleana), espèce peu courante qui atteint en général 20 m de haut avec des troncs très élancés.

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On récupère le GR51 après avoir longé tout d'abord un peu la route d'accès à la Maison Forestière du Malpey.

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Le sentier s'enfonce dans le maquis et la pente est très légère.

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En surplomb de la MF du Malpey.

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Les premières plaques de neige avec un aperçu sur la Tour de Guet de la DFCI installée près du sommet du mont Vinaigre.

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La situation se complique un peu car le chemin est couvert d'une couche de neige verglacée...

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On recoupe la petite route d'accès aux installations des Télécommunications du mont Vinaigre.

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La Tour de Guet de la DFCI (défense des forêts contre les incendies) est évidemment inoccupée à cette saison.

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Dans le fond d'un vallon on peut apercevoir le lac de l'Avellan où nous passerons en fin de randonnée.

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Vue sur la plaine du Var et le bien connu Rocher de Roquebrune.

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A nouveau un passage délicat sur la route du mont Vinaigre.

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Certains en profitent pour faire un peu de luge "sans luge"...

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Les contreforts du mont Vinaigre.

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La grande Tour des Télécommunications est fort bien située car le mont Vinaigre (614m) est le point culminant du massif de l'Estérel.  Il fait manifestement une certaine fraîcheur...

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Ça ne s'arrange pas au fil de la montée...

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La progression se fait donc lentement et à pas prudents...

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La neige et les plaques de verglas  semblent s'accentuer à l'approche du sommet...

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...et une bonne partie d'entre nous préfère en rester là et ne pas prendre de risques.

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Quelques uns décident quand même de monter au sommet si c'est possible.

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Arrivés sur la plate forme sommitale le panorama est à 360° mais le vent est si violent qu'on peut littéralement "s'appuyer" dessus !

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Le lointain Mercantour enneigé et le littoral des Alpes Maritimes.

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Zoom vers le littoral.

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Et zoom plus accentué vers la Baie de Cannes et le Cap d'Antibes.

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Les sommets "côtiers" du sud de l'Estérel.

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Vers le Dramont.

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Le littoral varois avec Fréjus en premier plan.

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Zoom vers les caps de St Tropez et l'agglomération de Fréjus-St Raphael. 

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Une petite photo-souvenir rapidement faite...Vous dites qu'il y avait du vent ?

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Nous redescendons rejoindre nos amis qui nous ont gentiment attendus.

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Encore une petite photo dans la descente.

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Sur l'aire d'atterrissage des hélicoptères (mais non nous n'avons pas appelé les secours !)

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Décision est prise de redescendre par la petite route pour éviter quelques glissades supplémentaires.

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Nous croisons ainsi beaucoup d'autres groupes de randonneurs aussi surpris que nous de trouver ces conditions hivernales dans l'Estérel.

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Dans la descente

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Le profond et sauvage vallon de la Cabre qui rejoint le secteur de St Raphael.

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Seule fleur de la journée, cette petite immortelle naissante.

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Cheminement en bordure vivement conseillé.

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Pique-nique au soleil un peu à l'abri de ce  vent qui continue de se renforcer...

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Le pique-nique est toujours le moment le plus convivial d'une randonnée.

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Sur la large  piste de l'Estarpe du Cheval (je n'ai rien trouvé sur l'origine de cette curieuse appellation...)

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On peut y admirer les formes torturées des nombreux chênes lièges qui bordent le chemin.

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Le lac de l'Avellan en contrebas.

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Après la traversée de la RN7 au col du Logis de Paris on emprunte la piste du Puits Rouge pour descendre au lac.

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Cheminement facile.

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Arrivée au gué du lac.

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Endroit très original pour faire du VTT...

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A demi vide pour cause de réparation de la retenue le lac de l'Avellan est bien enneigé.

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Un  peu plus loin...

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Autres vues.

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On a maintenant le choix entre la neige verglacée et la boue rougeâtre !

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Le long du lac

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Les canards cols verts, familiers des lieux, sont contraints de longer la petite "banquise" qui s'est formée sur ce lac qui n'est pourtant qu'à 170 m d'altitude...

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Le mâle et la femelle sont faciles à distinguer l'un de l'autre.

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Le ponton réservé aux pêcheurs handicapés. Ce genre d'initiative se généralise heureusement sur la plupart des plans d'eau.

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Troupeau de chevaux sellés  et leurs cavaliers à proximité.

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Ça vaut la peine de s'attarder un peu pour admirer ces superbes montures.

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Ça me rappelle bien les westerns et les Cow-boys de ma jeunesse...

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Il y a même les chevaux des Indiens !

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Assez boueux le parking du lac, on a bien fait de  se garer au col.

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Même si ça nous oblige à remonter la piste sur deux kilomètres (de toute façon on l'aurait aussi fait mais en début de randonnée).

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De retour au parking. Certains tapis de voiture vont sûrement changer de couleur...