LE MONT ARPASSE


17 février 2019

Départ : Plan du Var (commune de Levens)

Durée : 4h00

Distance : 9,5 km

Point haut : 695 m

Dénivelé cumulé : 600 m

Arpasse (1)

Le mont Arpasse depuis le  Collet Saint André (au-dessus de Bonson). On remarque bien la hauteur de la falaise qu'il va falloir gravir au-dessus de Plan du Var.

Arpasse (2)

Et depuis le sommet de l'Huesti pour bien le situer géographiquement.

Arpasse (3)

Départ matinal (et très frais !) de Plan du Var.

Arpasse (4)

Le sentier monte aussitôt très fortement (ça va nous réchauffer !).

Arpasse (5)

Étrange et épais "rempart" au-dessus du village. On peut supposer qu'il est destiné à arrêter les éventuelles chutes de pierre ou éboulements en provenance de la falaise.

Arpasse (6)

Sur l'autre versant Bonson domine la vallée depuis son église st Benoit (13ème siècle).

Arpasse (7)

Arrivée au canal de la Vésubie.

Arpasse (8)

Cet important ouvrage (il alimente Nice en eau potable) a été construit avec beaucoup de difficultés en une trentaine d'années de 1851 à 1885. Il mesure 32 km et alterne passages en tunnels et aériens.

Arpasse (9)

Le sentier de l'Arpasse forme de multiples lacets lacets pour gravir habilement cette paroi verticale. Dans le passé c'était le chemin le plus rapide pour joindre Levens village à Plan du Var (même commune !).

Arpasse (10)

On surplombe rapidement le Var qui s'enfonce dans le défilé du Chaudan. Zoom sur ce petit hameau de la commune d'Utelle.

Arpasse (11)

Vue plongeante sur les maisons de Plan du Var et le pont de la Vésubie.

Arpasse (12)

Petit regroupement au niveau de la balise 296 (altitude 500 m environ). Il reste 200 m de dénivelé pour parvenir au sommet.

Arpasse (13)

Sur  notre gauche (à droite sur la photo) la crête du retour et l'extrémité du village de Levens.

Arpasse (14)

Le terrain est presque dépourvu d'arbres et la vue est donc dégagée de tous côtés.

Arpasse (15)

Panorama (inhabituel sous cette angle) sur le mont Vial et ses voisins.

Arpasse (16)

Zooms sur le village de Bonson et sur le sommet du mont Vial avec sa massive station des télécommunications qui semble en équilibre au bord de la corniche...

Arpasse (17)

Vers la vallée de l'Estéron et le massif du Cheiron.

Arpasse (18)

Zoom sur le Cheiron et son maigre enneigement...

Arpasse (19)

Zoom vers le village des Ferres et l'alignement de petits sommets qui lui succèdent.

Arpasse (20)

Vers le Mouton d'Anou et le lac du Broc.

Arpasse (21)

Zoom sur ce lac très prisé pour des pique-niques en famille (et des parties de pêche).

Arpasse (22)

Zoom vers le Vieriou (situé à l'extrémité de la chaîne du Cheiron) et le village de Bézaudun les Alpes.

Arpasse (23)

L'Arpasse est maintenant toute proche...

Arpasse (24)

Au sommet (695 m), bancs et tables nous attendent pour la photo traditionnelle. Nous sommes 14 mais il en manque un sur la photo...

Arpasse (25)

Petit tour d'horizon. Ici vers les gorges du Var.

Arpasse (26)

Vers l'Huesti et le Mercantour enneigé.

Arpasse (27)

Zoom sur la Madone d'Utelle. Le sanctuaire semble adossé (faussement !) au Brec d'Utelle.

Arpasse (28)

Le plateau de l'Agnelière, le pointu St Robert et le dominant Gélas.

Arpasse (29)

Le Gélas, la Malédie et le Clapier (toujours le plus enneigé !). A l'avant les sommets débonnaires de la Valette de Prals.

Arpasse (30)

La Tête du lac Autier, le sauvage Grand Capelet et la cime du Diable presque entièrement cachée par le Capelet supérieur.

Arpasse (31)

La longue échine boisée du Férion au-dessus de Levens.

Arpasse (32)

Vers la mer il y a  hélas beaucoup de brume (pas un brin de vent) mais on devine quand même l'embouchure du Var.

Arpasse (33)

Le mont Lion et la chaîne du Vial.

Arpasse (34)

En approche de Levens.

Arpasse (35)

Zooms sur ce gros village (près de 5 000 habitants) et sur l'église St Antonin (13ème mais remaniée au 17ème puis au début du 20ème). A noter sa tour-clocher originale.

Arpasse (36)

La descente est facile et agréable sous un chaud soleil.

Arpasse (37)

Vue extraordinaire et impressionnante sur le Vial et le Collet st André.

Arpasse (38)

Nous allons pique-niquer sur cetre belle esplanade...

Arpasse (39)

...où fleurissent les premiers crocus bigarrés de l'année.

Arpasse (40)

De cet endroit 3 villages sont bien visibles.

Arpasse (41)

Zooms sur Tourettes du Château et Revest les Roches.

Arpasse (42)

On fait connaissance d'une nouvelle Sainte...

Arpasse (43)

Vue aérienne sur la Vésubie.

Arpasse (44)

Large et confortable piste pour aller retrouver le sentier du matin.

Arpasse (45)

Le confluent du Var et de la Vésubie à l'entrée nord de Plan du Var.

Arpasse (46)

Nous retrouvons le canal de la Vésubie mais il est cette fois baigné par le soleil.

Arpasse (47)

De retour à Plan du Var.

Arpasse (48)

Dommage de mettre au rebut cette ancienne machine à coudre...Quelqu'un saura peut-être la restaurer....