CIRCUIT DU MONT VIAL

(par la Balme du Vial et le col éponyme)


31 mars 2019

Départ : Revest les Roches

Durée : 5h30

Distance : 15 km

Point haut : 1 550 m

Dénivelé cumulé : 800 m

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Les deux profils très contrastés du mont Vial. L'aride face sud vue du mont Arpasse et l'ubac boisé depuis le sommet du mont Falourde.

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Départ de Revest les Roches dont le nom décrit assez bien son environnement.

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Il y a vraiment des Iris de partout !

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Et également une profusion de Molènes de Boerhave dont une seule exhibe déjà une fleur.

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La mairie est adossée à l'église.

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Les installations sommitales du Vial apparaissent au-dessus des maisons.

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Au bout du vallon se profile le village perché de Gilette surmonté de son château.

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Début du sentier...Nous sommes neuf à avoir assumé le passage à l'heure d'été...

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Parterre de Violettes odorantes (c'est leur nom botanique) et quelques petites Pervenches (on dirait les hélices d'un bateau)...

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On domine rapidement le village.

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Le sentier est remarquablement tracé dans le flanc des falaises.

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De hautes sentinelles de pierre défendent en effet l'accès au Vial mais, en bons stratèges, nous allons les contourner par l'ouest pour rejoindre la face nord du massif, beaucoup plus accueillante..

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Entre deux parois le village nous apparait encore une fois.

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Le Mercantour est de plus en plus visible. Ici le Gélas, point culminant du Parc National.

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L'accès à la face nord est proche maintenant.

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La longue silhouette embrumée du Férion où nous étions le dimanche précédent.

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Vers la mer une brume très épaisse camoufle le paysage mais on distingue quand même les méandres du Var en fond de vallée.

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Le Mercantour est maintenant totalement visible.

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Zooms sur le secteur des Millefonts avec le Giraud à gauche et le Pépoiri à droite et sur le village de La Tour sur Tinée.

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Les petites Androsaces de Chaix.

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La station des télécommunications du Vial surgit au-dessus de la forêt.

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Entrée de l'immense Balme (grotte) du Vial. Elle a un temps servi de bergerie mais est utilisée aujourd'hui comme abri par les randonneurs notamment quand ils sont surpris par l'orage (très mauvaise idée !).

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Les prunelliers en fleurs décorent son accès.

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Exploration de la grotte...

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Certains n'hésitent pas à s'enfoncer dans ses profondeurs. Une main est tracée sur la paroi intérieure (œuvre d'un petit plaisantin ?).

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La photo du jour permet de se faire une bonne idée des dimensions de cette grotte...

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Passage au col du Serse (1416m).

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Au milieu du sentier un joli fossile d'Ammonite.

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Plus que quelques lacets en forêt et 140m de dénivelé pour rejoindre la crête du Vial.

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Au-dessus de nous le vrombissement d'un parapente à propulsion dorsale que l'on devine sur cette photo.

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Vers le mont Mounier.

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Zooms sur le Mounier et sur le gros village de Clans, pays des bucherons dans le passé.

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Derrière le bâtiment des télécoms la crête se prolonge un peu puis chute brutalement. on peut y accéder mais c'est sans intérêt supplémentaire...

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Le mont Lion et les deux villages voisins de Revest les Roches et de Tourrettes du Château et zoom sur ce dernier pour admirer ses vastes restanques fort bien entretenues.

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Vers le massif du Cheiron où la neige a maintenant quasi disparu.

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Il est temps de rejoindre le point culminant à 1550 m, endroit idéal pour un piquenique panoramique (et sans vent !).

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Vers l'extrémité de la crête. Il parait qu'un sentier en descend directement pour rejoindre la vallée rapidement...A essayer une autre fois en petit comité ?

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La petite route d'accès au mont Vial est autorisée à la circulation publique.

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La crête qu'il faudra parcourir pour rejoindre le col  du Vial.

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Sur la droite, la vallée du Var (1200m plus bas !) et zoom sur le village de Villars sur Var.

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Vers le Brec d'Utelle et zoom sur le sanctuaire de la Madone d'Utelle.

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Il semble que personne n'aie envie de bouger...

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...mais il faut cependant entamer la longue descente qui nous ramènera au point de départ !

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Vers le mont Brune et zoom sur le village de Toudon

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Cheminement en crête...Contrairement à ce que suggère cette manche à air il n'y a pas vraiment de vent.

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Coup d'œil dans le rétroviseur...

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La vallée du Var et zoom sur Malaussène autre point d'accès au Vial pour les randonneurs mais beaucoup moins intéressant.

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Contraste des couleurs entre ces Hépatiques bleues et le jaune citron des Primevères vraies (plus connues sous le nom de Coucous !)

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Le sentier est bien là et toujours aussi confortable.

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Le Buis commun (bois béni) en fleurs et un massif de Polygalas de Nice. 

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Le sentier de descente tracé en écharpe dans les parois du Vial.

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Au-dessus du hameau de Gabarel (commune de Toudon).

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De l'art d'utiliser (à moindre frais!) ce qu'on a sous la main pour se confectionner une cuisine- salle à manger...

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Les Arabettes hérissées.

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La station des télécoms semble vraiment en équilibre au bord du vide...

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Devant le village de Tourrettes du Château.

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Animaux étranges que ce mouton et ce poney des Shetland. Pas vraiment originaires du pays...

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Cette fontaine du début du 19ème siècle était alors le seul point d'accès à l'eau pour les habitants de Tourrettes du Château.

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Un arbre aux couleurs éclatantes dont j'aimerais connaître le nom. Je cherche, je cherche !

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La Lunaire annuelle beaucoup plus connue sous le nom de Monnaie du Pape.

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De retour à Revest les roches.

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Pour finir une petite visite  à l'église St Laurent (18ème siècle).