TOUR DE LA TETE DU LAC AUTIER

(Dans le sens antihoraire : Pont du Countet - Lac Autier - Lac Niré - Lac de la Fous - Pont du Countet)


Départ : Belvédère (Pont du Countet)

27 juillet 2020

Durée : 7h00

Distance : 16 km

Point haut : 2580 m 

Dénivelé cumulé : 930 m

Autier (1)

La randonnée démarre à hauteur du pont du Countet.

Autier (2)

On voit déjà l'imposante Tête du lac Autier, pivot autour duquel va se dérouler ce circuit.

Autier (3)

Au bord du chemin, la petite bergerie où furent tournées plusieurs scènes du film "Belle et Sébastien".

Autier (4)

Épilobe à feuilles étroites communément appelé Laurier de St Antoine.

Autier (5)

La cascade de l'Estrech est en vue...

Autier (6)

Sur la droite, le vallon de l'Autier qu'il va falloir remonter intégralement.

Autier (7)

Montée dans le vallon...

Autier (8)

La pente fait qu'on s'élève très vite au-dessus de la vallée de la Gordolasque.

Autier (9)

Aconit Tue-Loup (ou de Naples selon les auteurs).

Autier (10)

Le vallon commence à se rétrécir.

Autier (11)

La Gentiane de Villars, joliment ponctuée, est une endémique régionale.

Autier (12)

La Marguerite à feuille de Coronope est une fleur d'altitude qui ne pousse qu'à partir de 1500 m.

Autier (13)

Un bouquetin particulièrement détendu...

Autier (14)

...et qui n'a daigné se lever que lorsque je suis passé à côté de lui...puis s'est recouché...

Autier (15)

Traversée du vallon pour passer en rive droite du vallon.

Autier (16)

Jolie cascade d'un torrent secondaire juste avant d'atteindre le plateau.

Autier (17)

500 m de dénivelé ont été parcourus et on bénéficie ainsi d'un beau panorama vers la vallée de la Vésubie et au-delà.

Autier (18)

Deux zooms pour vérifier qu'il s'agit bien d'Utelle et sa Madone que l'on devine au loin.

Autier (19)

Saxifrage faux Aïzoon ou saxifrage jaune.

Autier (20)

Le lac Autier, la baisse éponyme (2637 m) et la cime de Muffie (2866 m).

Autier (21)

Le lac et le Cayre Cabri (2649 m).

Autier (22)

Il s'agit de rejoindre maintenant le couloir rocheux qui se trouve sous les parois verticales de la Tête Nord du Basto.

Autier (23)

Un dernier aperçu du lac Autier et de son déversoir.

Autier (24)

Le couloir permettant l'accès au  passage  vers le vallon de Niré

Autier (25)

On profite encore d'un peu de verdure...

Autier (26)

...avant de grimper au mieux dans la pente rocheuse...

Autier (27)

...et les quelques petits névés encore présents...

Autier (28)

Les minuscules Violettes d'Argentera (3 à 8 cm) qui ne prolifèrent vraiment qu'entre 2 et 3000 m.

Autier (29)

Sur la crête face au Cayre et à la Tête du lac Autier.

Autier (30)

Quand on voit de près les parois Est de la Tête du lac Autier on comprend que l'accès à ce sommet se fasse par l'autre côté !

Autier (31)

Au-dessus des premiers lacs de Niré avec une belle vue sur d'importants sommets du Mercantour.

Autier (32)

Zoom sur le Gélas (et son couloir d'accès) et sur la Malédie dans son profil le plus spectaculaire.

Autier (33)

Un peu plus à droite (nord, nord-ouest).

Autier (34)

Zooms sur la bosse du Clapier et la pyramide Chamineye.

Autier (35)

Vers la baisse du Basto qui permet de rejoindre le secteur du mont Bégo et la vallée des Merveilles.

Autier (36)

Sur le "très rocheux" GR52 pour descendre prudemment vers les lacs...

Autier (37)

Premier petit lac Niré.

Autier (38)

Le deuxième.

Autier (39)

Un Traquet Motteux visiblement outré d'être ainsi dérangé !

Autier (40)

Depuis ce petit lac en direction de la baisse du Basto (2350 m)

Autier (41)

Et voici le "vrai" lac Niré  au pied de la cime éponyme qui culmine à 2666 m.

Autier (42)

Super endroit pour pique-niquer (et pour une pause bienvenue...).

Autier (43)

En vue des toits du refuge de Nice qui se cache une centaine de mètres plus bas.

Autier (44)

Les Cistes épineux fleurissent avec un peu d'avance cette année.

Autier (45)

Cairn impossible à rater !

Autier (46)

Belle et rafraîchissante cascade.

Autier (47)

Zone très humide en amont du refuge. Après la passerelle il faut continuer tout droit mais je choisis de suivre le torrent...

Autier (48)

C'es plus joli et on accède ainsi au goulet de la chute du torrent vers le lac de la Fous.

Autier (49)

avec en prime une belle vue sur celui-ci.

Autier (50)

Seul bémol, il faut remonter cette pente très raide pour accéder aux bâtiments du refuge...

Autier (51)

Le refuge de Nice est très fréquenté à cette saison.

Autier (52)

En descendant au lac de la Fous.

Autier (53)

On voit maintenant l'intégralité du refuge ainsi que le goulet où passe le torrent.

Autier (54)

Sur les rives du lac.

Autier (55)

Le lac de la Fous, le refuge de Nice, le mont Rond (2828 m) et le Clapier  (3045 m).

Autier (56)

Les deux faces du barrage. Achevé en 1969 c'est un vigoureux cinquantenaire.

Autier (57)

Descente vers la Gordolasque.

Autier (58)

Beau tapis d’œillets négligés avec quelques asters des Alpes.

Autier (59)

Le long du torrent, en rive droite.

Autier (60)

La descente est assez rapide mais se fait sur un excellent sentier bien dessiné.

Autier (61)

Les chamois sont peu farouches dans ce secteur mais restent néanmoins méfiants et prudents !

Autier (62)

Passage en rive gauche. La passerelle a été une nouvelle fois emportée en partie...Elle avait été rénovée en 2016...

Autier (63)

Dans la descente...

Autier (64)

Le Mur des Italiens (2022 m).

Autier (65)

Un chamois me permet d'examiner de près ses belles chaussures...

Autier (66)

Tout près se tient un jeune bouquetin particulièrement "timide"...

Autier (67)

Poursuite de la descente.

Autier (68)

Le bleu-violet de l'Aconit Napel (Casque de Jupiter), plante très  toxique qu'il vaut mieux éviter de toucher...

Autier (69)

La cascade de l'Estrech et son petit bassin terminal. Il faut venir la voir au printemps au moment de la fonte des neiges...

Autier (70)

La Mauve musquée.

Autier (71)

Face au vallon de l'Autier; la boucle est bouclée..;

Autier (72)

Pour varier, retour par la rive gauche de la Gordolasque.

Autier (73)

Au pont du Countet...Les sommets se sont un peu couverts...